25.000 barris de DDT suspeito encontrados na costa da Califórnia

Mapa de calor mostrando a concentração de alvos encontrados no fundo do mar.

Mapa de calor mostrando a concentração de alvos encontrados no fundo do mar.
Foto: Scripps Institution of Oceanography na UC San Diego

Um conhecido Aterro sanitário DDT fora de SO sul da Califórnia é consideravelmente maior do que se suspeitava anteriormente, em uma descoberta que soa o alarme.

Descoberta 2.500 barristeria sido muito. Idem para 250 barris. Caramba, até a descoberta de 25 barris em um antigo aterro de DDT teria sido perturbador. Mas 25.000 barris? É incrivelmente horrível e inconfundivelmente assustador.

Mas este é o resultado de uma investigação recente do Universidade da Califórnia, San Diego Scripps Institution of Oceanography. De 10 a 24 de março, a time de pesquisa mapeou 36.000 acres em uma extensão do fundo do mar entre a Ilha de Santa Catalina e a costa de Los Angeles. Esta área foi previamente identificada como um hotspot para DDT – um pesticida notório que agora é proibido em todo o mundo devido à sua toxicidade.

Em 2011 e 2013, David Valentine, pesquisador do Universidade da Califórnia, Santa Bárbara, detectou níveis concentrados de DDT nos sedimentos de lá, bem como 60 barris suspeitos de conter lodo contendo DDT. De forma alarmante, outros cientistas detectaram altos níveis do produto químico tóxico em golfinhos e leões marinhos.

O que éa Southern California Ocean Basin deverá produzir lixo tóxico não é surpreendente, embora as novas estimativas de sua quantidade sejam chocantes. O despejo de resíduos industriais começou aqui na época da Grande Depressão, enquanto os registros de remessa de arquivos de uma empresa de eliminação de resíduos sugerem 2.000 barris de lodo contendo DDT foram despejados lá a cada mês de 1947 a 1961, de acordo com tem um Anjos Pesquisa de tempo. As empresas industriais continuaram a usar esta área como banheiro até a promulgação da proteção marinha, pesquisa, e o Sanctuaries Act, também conhecido como Ocean Disposal Act, em 1972.

Para ter uma ideia melhor de quantos barris podem realmente existir nesta área, o Scripps Institute, em parceria com o Escritório de Operações Marítimas e Aéreas da NOAA e o Programa Nacional de Parceria Oceanográfica, organizou a nova expedição. Suba a bordo do R / V Sally Ride, a equipe de 31 cientistas, engenheiros e tripulantes usou um par de submarinos robóticos equipados com sonar para escanear o fundo em alta resolução. Um de cada vez, os submarinos caíram a profundidades de até 3.000 pés (914 metros), digitalizando o equivalente a 140 campos de futebol a cada hora.

“Não conseguíamos acompanhar o fluxo de dados que chegava”, Eric Terrill, líder de expedição e cientista da Scripps, Contado o los angeles Tempo. A equipe encontrou um enorme campo de destroços repleto de mais de 100.000 objetos individuais. No total, eles reuniram mais de 100 gigabytes de dados, exigindo um algoritmo especializado para descobrir tudo.

Quase 25.000 objetos foram identificados com certeza como barris, tanto por causa de sua assinatura de sonar única quanto pelo padrão de distribuição ao longo do fundo do mar. A equipe diz que esse número pode chegar a 27.000, ou até mais, porque o algoritmo do computador pode ter perdido barris parcialmente enterrados no sedimento.

“Existem vários modelos distintos de trilhos na área de estudo, o que sugere que o despejo foi feito várias vezes a partir de uma plataforma em andamento, como um navio em movimento ou barcaça. Algumas dessas linhas têm até 11 milhas [18 kilometers] e chegar perto das águas do estado ”, disse Terrill a um instituto Scripps Comunicado de imprensa. “Embora nossos sonares de mapeamento não possam medir o conteúdo dentro dos barris, os locais de destino são consistentes com o depósito de lixo previamente identificado e se estendem muito além do esperado.”

Na verdade, muitos objetos foram detectados fora dos limites do aterro, incluindo áreas a apenas 19 quilômetros de distância.) de Los Angeles e 8 quilômetros) por Catalina Icalúnia.

“A carga corporal particularmente alta de DDT entre os principais predadores que se alimentam nas águas do sul da Califórnia é conhecida há algum tempo”, disse Lihini Aluwihare, geocientista e oceanógrafo químico da Instituição Scripps que não esteve envolvido. no comunicado de imprensa. “A extensão do depósito ajuda a explicar alguns desses avistamentos anteriores.”

Em um Cuma reunião de repressão realizada na segunda-feira, sen. Dianne Feinstein disse que pedirá ao Departamento de Justiça que nomeie as empresas que podem ser responsáveis ​​pelo despejo ilegal de lixo e, em seguida, determine se “elas podem ser responsabilizadas”. o los angeles Times noticiado.

Idealmente, essa descoberta deve levar ao desenvolvimento de um plano de ação para lidar com a situação, como encontrar uma maneira segura e eficaz de lidar com a situação. decolar barris antes que vazem mais. Os cientistas também devem estudar os efeitos potenciais do DDT na cadeia alimentar para avaliar a influência contínua do produto químico no oceano.

Após: ‘Salas subaquáticas’ ajudam a limpar o depósito de lixo tóxico de décadas ao longo da costa da Califórnia

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