A Blue Origin protesta contra a escolha do SpaceX Lunar Lander pela NASA

Imagem conceitual da sonda lunar Blue Origin.

Imagem conceitual da sonda lunar Blue Origin.
Foto: Origem azul

Na semana passada, a NASA selecionou o SpaceX de Elon Musk de dois outros competidores para construir o vir Artemis módulo lunar. A Blue Origin, fundada pelo CEO da Amazon, Jeff Bezos, já entrou com um protesto formal contra a mudança, em um desenvolvimento que só pode durar um certo tempo.rivalidade permanente.

A Blue Origin apresentou sua reclamação ontem ao Escritório de Responsabilidade do Governo Federal, uma agência que analisa serviços para o Congresso. a Protesto de 50 páginas mostra que Jeff Bezos e seus parceiros aeroespaciais não estão desistindo dessa decisão sem lutar.

Em um comunicado enviado por e-mail, a Blue Origin disse que a NASA “executou uma aquisição falha para o programa Human Landing System e mudou as traves no último minuto.” Foi uma seleção de “alto risco”, citando As próprias palavras da NASA e a decisão “elimina oportunidades competitivas, reduz drasticamente a base de abastecimento, e não apenas atrasa, mas também põe em risco o retorno da América à lua”, de acordo com o Origem azul declaração. É por essas razões que a Blue Origin apresentou um protesto junto ao Government Accountability Office.

A Blue Origin, em parceria com a Lockheed Martin, Northrop Grumman e Draper, estava na disputa contra SpaceX e Dynetics para construir o próximo sistema de pouso humano da NASA para futuras missões Artemis à lua. Em maio 2020, NASA premiado Origem azul $ 579 milhões para avançar seu projeto, enquanto Dynetics recebeu $ 253 milhões e SpaceX recebeu $ 135 milhões.

Blue Origin parecia a escolha lógica. A empresa trabalhava de forma independente em uma sonda desde 2017; sua escolha de design para a sonda parecia razoável e segura (se não muito conservadora); e seus três parceiros industriais acumularam muita experiência na indústria aeroespacial. Mas a NASA optou pelo SpaceX, atributo um contrato de US $ 2,9 bilhões com a empresa dirigida por Elon Musk.

Para o módulo lunar, a SpaceX usará o Starship, um sistema de lançamento que está sendo testado na empresa instalação em Boca Chica, Texas. Vários protótipos passaram porvoos de altitude, mas todos os testes até agora resultaram em explosões. Protótipos de nave estelar de próxima geração agora em desenvolvimento, com desempenho SN15 testes de fogo estático ontem em preparação para outro lançamento de teste de alta altitude.

De acordo com o plano atual, a NASA deve entregar dois astronautas – um homem e uma mulher – à superfície lunar em algum ponto de 2024. Um foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA (SLS) entregará uma cápsula da tripulação Orion no espaço, enquanto um SpaceX Super Heavy fará o mesmo para Starship. Após o encontro na órbita lunar, a tripulação entrará na nave e descerá para a lua. área. A nave estelar trará a tripulação de volta para o Cápsula orion, quem vai usá-los de volta para casa.

Para a NASA, um objetivo fundamental – além da aterrissagem de astronautas no regolito lunar—É fazer com que essas viagens sejam sustentáveis e pavimentou o caminho para uma presença humana permanente na lua. A agência espacial, trabalhando com orçamentos apertados, está trabalhando com parceiros privados para tornar essa visão uma realidade. O fato de SpaceX e Blue Origin estarem na mistura não é surpreendente: Musk e Bezos têm bolsos anormalmente profundos, e ambos estão empenhados em expandir a presença da humanidade em espaço.

Esse desejo mútuo, ao que parece, resultou em uma rivalidade bastante acalorada – na qual Bezos continuamente encontrava frustrações. Em 2013, SpaceX derrotado A Blue Origin como parte de uma oferta para acessar o Launch Pad 39A da NASA, e no início deste ano Bezos, por meio do Projeto Kuiper da Amazon, entrou com um reclamação sobre o pedido da SpaceX à Federal Communications Commission para permissão para colocar seus satélites Starlink em órbitas mais baixas do que o originalmente planejado.

A resposta de Musk ao último protesto é típica do que esperaríamos do bilionário. “Eu não consigo colocá-lo (em órbita) lol”, ele tweetou em resposta a uma pergunta do repórter Kenneth Chang do New York Times. Musk estava se referindo ao fato de que a Blue Origin ainda não colocou um foguete na órbita da Terra, o que é tecnicamente verdade ( New Shepard faz viagens para o espaço suborbital, e o foguete de dois andares New Glenn não é esperado a ser lançado até o próximo ano). Não contente em parar por aí, Musk ressuscitado uma imagem modificada de um modelo de um módulo lunar de origem azul, exibindo a inscrição “BOLAS AZUIS”.

Musk deve se sentir no direito de se regozijar assim, dada sua relação aparentemente agradável com a NASA. O confiável e reutilizável foguete Falcon 9 freqüentemente entrega carga da NASA ao espaço, enquanto seu CrewDragon agora entrega astronautas à Estação Espacial Internacional em um comum Sediada. A Blue Origin, por outro lado, ainda tem muito a provar – embora seus três parceiros neste projeto de pouso lunar sejam superlegítimos. Ao mesmo tempo, a solução da SpaceX para o módulo lunar apresenta uma estratégia muito arriscada. A empresa de Musk agora deve se concentrar em demonstrar tecnologias não comprovadas, como reabastecimento de foguetes no espaço (nunca feito antes), realizar pousos de foguetes verticais na superfície lunar (também nunca feito antes) e, em seguida, decolar. novamente (você começa a imagem).

Projeto artístico do módulo de pouso da SpaceX na superfície lunar.

Projeto artístico do módulo de pouso da SpaceX na superfície lunar.
Foto: SpaceX

De qualquer forma, a Blue Origin não desiste da luta e a empresa ainda quer uma mordida na torta da Artemis. Empresa afirma ter sido prejudicada pela NASA e que a agência espacial deve fazer as pazes.

O que é interessante aqui é que a Blue Origin pode realmente ter uma caixa.

Durante o processo de licitação, a NASA indicou sua “intenção de conceder dois prêmios”, mas devido à “percepção da insuficiência de alocações orçamentárias futuras atualmente disponíveis e planejadas”, a agência espacial decidiu escolher um único fornecedor, de acordo com a carta de protesto da Blue Origin. . A empresa argumenta que o movimento da NASA ameaça eliminar a concorrência e travar efetivamente “o desenvolvimento imediato e futuro do sistema de pouso lunar e as oportunidades de lançamento e pouso lunar”.

A Blue Origin está essencialmente afirmando que a mudança da NASA levará a algum tipo de monopólio sobre o desenvolvimento de sondas lunares, apesar das alegações da agência espacial de que outros fornecedores virão mais tarde, conforme o projeto Artemis está evoluindo.

A Blue Origin avaliou seu lander em US $ 5,99 bilhões, enquanto o custo do lander da SpaceX é menos da metade de US $ 2,91 bilhões. O CEO da Blue Origin, Bob Smith, disse que a NASA liberou a SpaceX para renegociar o preço mas não concedeu a mesma cortesia à Blue Origin, O jornal New York Times relatórios.

A empresa também afirma que o processo de seleção foi fracassado porque a NASA mudou as regras do jogo no final do processo, o que fez “devido à sua falta percebida e não divulgada de financiamento do ciclo de vida. Programa plurianual”, como escreveu a Blue Origin em seu protesto carta, acrescentando que a avaliação da NASA da proposta da Blue Origin era “falha e irracional”.

Na verdade, em seu declaração eleitoral da fonte, A NASA afirmou que “a proposta da Blue Origin tem mérito e é amplamente consistente com os objetivos técnicos e gerenciais estabelecidos na solicitação.” Apesar disso, a agência espacial não escolheu a Blue Origin para o contrato porque sua proposta “não apresenta valor suficiente para o governo quando analisada de acordo com os critérios de avaliação e metodologia do edital”.

A NASA não está respondendo a perguntas da mídia sobre este assunto, afirmando ele “não pode fornecer mais comentários devido a uma disputa em andamento.”

Dinheiro, como costuma acontecer, parece ser o fator decisivo aqui. O Government Accountability Office levará tudo isso em consideração e decidirá se a NASA de alguma forma agiu de forma inadequada durante o processo de seleção. A agência tem 100 dias para se pronunciar sobre o assunto. É difícil saber como as coisas poderiam acabar, mas o módulo lunar de Bezos ainda pode ter outra chance.

Após: Musk e Bezos descobrem quem se torna o Rei do Espaço.


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