A maior parte da poluição do ar prejudica mais as comunidades de cor

Os veículos leves e pesados ​​afetam desproporcionalmente as pessoas de cor.

Os veículos leves e pesados ​​afetam desproporcionalmente as pessoas de cor.
foto: Scott Olson (Getty Images)

Partículas insalubres vêm de fábricas, carros, construção e usinas movidas a combustíveis fósseis, entre outros. Um novo estudo analisando 14 principais fontes de poluição do ar mostra que nos Estados Unidos, eles afetam desproporcionalmente pessoas de cor.

Para o estudar, publicado na quarta-feira na Science Advances, os pesquisadores usaram um modelo de qualidade do ar para estimar o PM2.5 emitido por 5.434 fontes listadas no inventário nacional de emissões de 2014 da Agência de Proteção Ambiental. Eles então agruparam essas fontes em 14 setores diferentes, incluindo indústria, construção, combustão de gás residencial, agricultura e cozinha comercial, e mapearam quem mora perto de cada um dos setores de poluição.

Pessoas de cor experimentam exposições acima da média em 12 áreas de poluição particulada que causar 75% da exposição global. Negros e hispânicos carregam uma carga ainda maior do que outras pessoas de cor, com áreas atrás de 78% e 87% da poluição no estudo, o que lhes custa mais do que a média. Já os brancos, esse número caiu para 40% de poluentes. Isso se aplica às áreas rurais e urbanas e a todos os níveis de renda.

“Antes de fazer toda a pesquisa, tínhamos essa sensação inicial, como costuma ser o caso com questões ambientais, de que haveria alguns atores realmente ruins que poderiam ser os mais eficazes de se almejar se você quiser resolver o problema. poluição. Achamos que você poderia estar procurando por fontes particularmente injustas ”, disse Joshua Apte, um cientista da poluição da Universidade da Califórnia em Berkeley que é co-autor do estudo. “Mas o que realmente ficamos impressionados quando tentamos descobrir quando olhamos nossos resultados foi como todos os principais setores se abastecem nos Estados Unidos. Afeta desproporcionalmente … pessoas de cor. “

Como observa o estudo, essa exposição desproporcional não é um acidente – acontece intencionalmente. A pesquisa mostra que os setores público e privado são mais propensos a construir todos os tipos de infraestrutura poluente dentro e ao redor de áreas onde vivem mais não-brancos.

Muito disso se deve à longa história de políticas voltadas para a aplicação da segregação racial nos Estados Unidos. Por exemplo, áreas que estão sob a marca do vermelho – a prática discriminatória de empréstimos em que negros têm negado empréstimos e seguros imobiliários porque seus bairros foram rotulados de “inseguros” – sempre observam taxas mais altas de Problemas respiratórios ligada à poluição do ar. As partículas – que normalmente são um subproduto da queima de combustíveis fósseis – são extremamente pequenas, segurando até 100 vezes mais finas do que um fio de cabelo humano. Além dos impactos respiratórios, PM2.5 é particularmente perigoso porque quando os humanos o inalam, as partículas podem entrar em nossa corrente sanguínea e ser transportadas para o cérebro, causando uma série de outros problemas.

Christopher Tessum, professor assistente de engenharia civil e ambiental da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign e co-autor do estudo, disse que o redlining é apenas um exemplo de práticas de zoneamento discriminatórias.

“Uma coisa importante a considerar é que [redlined] as áreas incluem apenas uma porcentagem muito pequena da população total porque a área geográfica da maioria das áreas urbanas se expandiu consideravelmente desde a década de 1930, e o efeito que vemos é tão grande nas áreas urbanas atuais quanto no vermelho histórico. áreas fronteiriças ”, escreveu ele em um e-mail. “Portanto, embora o racismo e a opressão históricos documentados sejam um fator importante, nossos resultados sugerem que as áreas construídas mais recentemente não são, em média, melhores em termos de justiça ambiental.”

A disparidade também se deve às áreas geográficas onde empresas e governos optam por localizar infraestrutura e onde diferentes grupos de pessoas tendem a viver. Por exemplo, as emissões agrícolas são uma das poucas fontes de poluição que afetam os brancos mais do que a média. Essa poluição vem de fazendas, que geralmente estão localizadas em áreas rurais, que tendem a ser mais brancas do que as áreas urbanas. Em contraste, há mais carros e projetos de construção nas grandes cidades, onde moram mais não-brancos.

Como essa disparidade foi criada por muitas políticas e práticas, não há soluções rápidas para resolvê-la. Isso é especialmente verdadeiro devido à forma como a política americana é formulada.

“A maneira como a Lei do Ar Limpo funciona é que temos padrões de qualidade do ar ambiente, e você está violando em geral como uma área metropolitana se seus níveis médios de poluição caírem acima disso.” Deste padrão ”, disse Apte. “A maioria das áreas dos Estados Unidos, pela definição de como aplicamos nossas leis, felizmente atendem aos nossos padrões de qualidade do ar.”

Conforme os padrões se tornam mais rigorosos, disse Apte, a poluição do ar geral diminui conforme as entidades entram em conformidade. “Mas se as fontes são distribuídas de forma díspar em comunidades de cor em todas as escalas espaciais … o endurecimento dos padrões simplesmente reduz o nível total de poluição, mas não remove as disparidades persistentes”, disse ele. “Para mim, isso significa que você deve estar se perguntando onde estão essas fontes. Até que alcancemos um mundo livre de poluição, tornar essa carga mais uniformemente compartilhada provavelmente será uma parte importante da solução. “

Isso não significa, é claro, que devemos começar a construir novas usinas de gás e rodovias em bairros brancos para aumentar os níveis de poluição. Ao contrário, disse Apte, os Estados Unidos poderiam encontrar maneiras de fazer com que as empresas e municípios prestem atenção especial à redução da poluição em comunidades fortemente afetadas.

Como observam os autores, embora suas descobertas sejam notavelmente impressionantes, é improvável que surpreendam os grupos comunitários que lutam contra a poluição do ar há décadas e sabem que as pessoas de cor têm maior probabilidade de sentir seus efeitos.

“A melhor maneira de fazer isso provavelmente é ouvir as pessoas que vivem nas comunidades mais afetadas e as organizações que as representam”, disse Tessum.

Apte também acrescentou que, embora trabalhar com organizadores de campo seja uma ótima idéia, não devemos colocar sobre eles o fardo de combater a poluição do ar, mas sim apoiá-los localmente e na promoção de políticas holísticas.

“Quando você tem um problema tão sistêmico, deve haver uma chamada para uma ação federal centralizada”, disse Apte.

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