A Verizon “lidera” todas as operadoras dos EUA em disponibilidade mmWave 5G com 0,8%

Um logotipo gigante da Verizon 5G em um showroom.
Prolongar / Um estande da Verizon no Mobile World Congress Americas em Los Angeles em setembro de 2018.

Os clientes móveis dos EUA dificilmente conseguem se conectar a redes de ondas milimétricas, embora a indústria de celular e a Verizon em particular tenham passado anos desenvolvendo a forma mais rápida de 5G.

Os clientes da AT&T e T-Mobile com dispositivos capazes de usar redes de ondas milimétricas estavam conectados ao mmWave 5G apenas 0,5% do tempo durante o período de 90 dias entre 16 de janeiro e 15 de abril de 2021, de acordo com um relatório da OpenSignal divulgado hoje. Mesmo na Verizon, a operadora com a implantação mais agressiva do mmWave 5G, os usuários de dispositivos compatíveis gastam 0,8% de seu tempo na rede de alta frequência, que usa sua grande capacidade para fornecer velocidades mais rápidas do que o espectro das bandas média e baixa.

As velocidades médias de download no mmWave 5G foram 232,7 Mbps para AT&T, 215,3 Mbps para T-Mobile e 692,9 Mbps para Verizon. Você pode ver o tempo médio de conexão para mmWave 5G e as velocidades médias nestes gráficos do OpenSignal:

O gráfico de “tempo médio conectado ao mmWave 5G” representa a porcentagem de tempo conectado ao mmWave entre os usuários que possuem um dispositivo compatível com o mmWave 5G e se conectaram ao mmWave pelo menos uma vez, disse a OpenSignal à Ars hoje. Isso significa que os números não são reduzidos por dispositivos que simplesmente não são recentes o suficiente para usar mmWave 5G – as porcentagens para as três principais operadoras são menos de 1% ao avaliar usuários que definitivamente têm dispositivos compatíveis com redes mmWave.

“Nas análises do OpenSignal, vemos consistentemente que nossos usuários do Verizon mmWave 5G experimentam um tempo médio de conexão maior com o mmWave 5G do que os usuários de outras operadoras dos EUA”, disse o relatório. “Durante esse período de 90 dias, nossos usuários da Verizon viram um tempo médio de conexão para mmWave 5G de 0,8% contra 0,5% na AT&T e T-Mobile. No entanto, embora a Verizon pareça estar à frente da curva., Este resultado na verdade representa um igualdade estatística devido à sobreposição de intervalos de confiança com a AT&T. “As três principais operadoras têm” muito espaço para aumentar a disponibilidade dos serviços mmWave 5G “, observa o relatório.

Disponibilidade global de 5G entre 11% e 33%

Outro relatório divulgado pela OpenSignal hoje disse que – contando 5G em todas as bandas do espectro, não apenas mmWave – 5G estava disponível 33,1% do tempo na T-Mobile, 20,5% do tempo na AT&T e 11,2% do tempo na Verizon.

Os aplicativos de teste de velocidade do OpenSignal “coletam bilhões de medições individuais todos os dias de mais de 100 milhões de dispositivos em todo o mundo”, produzindo “a grande maioria de nossos dados por meio de testes automatizados executados em segundo plano”, diz a empresa de testes.

O avanço da Verizon em mmWave 5G não é surpreendente porque “a estratégia de implantação de 5G da Verizon colocou uma forte ênfase em mmWave, enquanto a T-Mobile se concentrou em seus ativos de espectro de 600 MHz e 2,5. GHz para serviços 5G e a AT&T usou principalmente a banda baixa para 5G até agora ”, disse OpenSignal.

O uso de mmWave pode aumentar no verão

O mmWave 5G provavelmente nunca se tornaria a principal forma de conectividade móvel, pois as ondas de rádio de alta frequência não viajam muito e são facilmente bloqueadas por paredes e outros obstáculos. A pandemia também limitou as possibilidades de as pessoas se conectarem ao mmWave 5G, já que a tecnologia faz mais sentido em áreas externas densamente povoadas e durante grandes eventos.

“Com a pandemia, grandes grupos de pessoas não estavam se reunindo tanto nos centros das cidades, estádios esportivos ou shoppings – então não vimos todos os benefícios dos serviços mmWave 5G ainda”, disse Ars a Ars. Ian Fogg, OpenSignal vice-presidente de análises. responder às nossas perguntas. “Além disso, provavelmente veremos diferenças sazonais no tempo que os usuários passam logados no mmWave, visto que os sites mmWave estão localizados principalmente ao ar livre.”

Fogg observou que “a física das bandas do espectro de ondas mm de alta frequência significa que os sinais que vêm de fora tendem a ficar do lado de fora”, e as pessoas obviamente passam mais tempo fora de casa no verão do que no inverno. No entanto, “quando vemos mais mmWave sendo implantados dentro de grandes edifícios, como shoppings ou sistemas de metrô, a sazonalidade diminuirá”, disse ele.

Essas advertências significam que é muito cedo para cancelar o registro do mmWave 5G como um jogador importante no uso da Internet móvel. Mas até agora, o mmWave 5G está apenas fazendo barulho na conectividade móvel dos EUA, e não está claro se isso se tornará um grande fator para usuários de smartphones. A tecnologia pode acabar ajudando muitos usuários domésticos de Internet a atingir velocidades mais rápidas por meio de conexões ponto a ponto, mas a maioria das pessoas prefere uma conexão com fio. Além disso, o surgimento do serviço de satélite de órbita terrestre baixa da SpaceX Starlink pode reduzir o interesse no mmWave 5G para Internet doméstica, e a disponibilidade do serviço 5G Home da Verizon é muito limitada.

Grande exagero, depois realidade

A Verizon afirmou em julho de 2019 que “5G Ultra Wideband”, seu nome comercial para mmWave, “tem o potencial de conduzir uma transformação ampla e sistêmica que beneficia não apenas consumidores e empresas, mas a humanidade como um todo”.

Verizon escreveu, talvez exagero:

5G promete mais do que apenas um download mais rápido. A quinta geração de wireless representa um avanço tecnológico que foi comparado a revoluções industriais anteriores envolvendo eletricidade, máquina a vapor e computador pessoal. Tem potencial para ser um momento decisivo na história, um momento que mudará fundamentalmente a forma como vivemos, trabalhamos, aprendemos e nos divertimos. O salto do 3G para o 4G foi enorme, mas o salto do 4G para o 5G provavelmente será transformador, perturbando indústrias inteiras e criando notícias da noite para o dia.

Tudo seria possível com o mmWave 5G da Verizon, disse a empresa. “Em última análise, Ultra Wideband 5G significa experiências digitais incomparáveis. Se as pessoas podem sonhar com isso, o Verizon 5G Ultra Wideband pode ajudá-lo a alcançá-lo.”

A Verizon lançou o mmWave 5G em abril de 2019 em “partes” de Minneapolis e Chicago, mas os críticos estavam até lutando para encontrar um sinal. Mais tarde naquele ano, ficou claro que a Verizon 5G não era capaz de cobrir um estádio inteiro da NFL ou uma arena da NBA.

Em abril de 2018, a AT&T se gabou de testes 5G que produziram “velocidades gigabit sem fio sobre o espectro mmWave em condições de linha de visão e em certas condições fora da linha de visão”. A AT&T afirmou na época que o 5G móvel “traria experiências como realidade virtual, futuros carros sem motorista, vídeo 4K envolvente e muito mais”. A empresa disse que seus sinais mmWave 5G são fortes o suficiente para suportar “chuva, neve ou outros eventos climáticos” e “penetrar materiais como folhagem grande, vidro e até paredes melhor do que o esperado”.

Mas quando a AT&T finalmente lançou o 5G, estava usando bandas de espectro mais baixas e produzindo apenas velocidades do tipo 4G. A AT&T também tentou confundir os clientes deliberadamente, renomeando seu serviço 4G LTE-Advanced para “5G E.”

O hype 5G usado para lobby e desregulamentação

A partir de 2018, a T-Mobile usou a promessa do 5G para pressionar o governo pela aprovação da aquisição da Sprint, e o então presidente da Comissão Federal de Comunicações, Ajit Pai, afirmou a necessidade de ” desregulamentação justificada do 5G e reduções acentuadas nas taxas pagas pelas operadoras aos governos locais. .

Mas a Verizon disse que a reversão das regras e taxas locais por Pai não teria impacto no ritmo de implantação do 5G. A T-Mobile estava questionando publicamente a utilidade do mmWave 5G pelo menos em abril de 2019, quando o CTO Neville Ray escreveu que o espectro da onda milimétrica usado para 5G “nunca será materialmente estendido além de pequenos bolsões de hotspots 5G em ambientes urbanos densos.” reconheceu que o mmWave não se destina a uma cobertura generalizada.

A Verizon teve que conter as reivindicações 5G

Em julho de 2020, Light Reading escreveu que “a Verizon parece ser a única operadora dos EUA a considerar expandir significativamente sua rede 5G no espectro de ondas milimétricas (mmWave)”, já que a T-Mobile e a AT&T não estavam mostrando muito entusiasmo. – ondas de rádio de freqüência.

Enquanto o 5G é lançado em uma mistura de espectro de baixa a alta frequência, a Verizon disse em maio de 2020 que o 5G não-mmWave forneceria apenas pequenas melhorias em relação ao 4G no curto prazo. A Verizon disse que os clientes eventualmente veriam “melhorias dramáticas”, mas não disse quando isso aconteceria.

Em julho de 2020, após a AT&T reclamar com o órgão de autorregulação da indústria de publicidade, a Verizon concordou relutantemente em interromper a veiculação de anúncios que sugerissem falsamente que o serviço móvel 5G da operadora estava disponível em todos os Estados Unidos. A National Advertising Division disse que, durante sua investigação, a Verizon não contestou que sua “cobertura 5G se limita principalmente a locais externos em certos bairros e varia de quarteirão a quarteirão”.

Desde então, a Verizon lançou 5G mais amplamente nas mesmas bandas de espectro usadas para 4G. Mas a Verizon agora está em terceiro lugar em termos de velocidade média de download de 5G, de acordo com a OpenSignal.

“Nossos usuários do T-Mobile viram velocidades de download 5G médias de 71,3 Mbps, à frente dos usuários da AT&T de 54,9 Mbps e dos usuários da Verizon de 47,7 Mbps”, afirma o relatório 5G da OpenSignal. “A velocidade média de download 5G de nossos usuários T-Mobile aumentou impressionantes 13,2 Mbps em comparação com nosso relatório 5G de janeiro, enquanto nossos usuários AT&T e Verizon viram suas velocidades médias mais altas ou mais altas. Menos estacionárias em 54,9 Mbps e 47,7 Mbps, respectivamente. “

Incluindo as redes 5G e de geração anterior, as velocidades médias de download foram de 33,2 Mbps na AT&T, 28,9 Mbps na Verizon e 28,8 Mbps na T-Mobile, de acordo com um relatório da OpenSignal em janeiro de 2021. Enquanto a T-Mobile lidera as três operadoras em disponibilidade geral de 5G em 33,1%, o relatório de janeiro da OpenSignal descobriu que 4G estava disponível 96-98% do tempo nas três principais operadoras.

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