Acredite no hype: o Hyundai Veloster N é um inferno de um hot hatch

Quando se trata de sedans esportivos aqui nos Estados Unidos, sempre se trata de “a grama é mais verde”. Por muito tempo, a Honda não trouxe o Civic Type-R para essas terras. E o acessível “carro it” do dia é a Toyota GR Yaris, uma divertida máquina de três cilindros que impressiona quem a dirige. Todos na Europa e no Japão, porque os americanos terão que esperar um quarto de século para descobrir como o Yaris lida com a Cherahola Skyway, Mount Palomar ou Angeles Crest Highway, desde que você ainda possa comprar gasolina para mantê-la funcionando.

Bem, não desta vez. Diga olá para o Hyundai Veloster N de $ 32.250, uma coisinha maluca com portas assimétricas e manuseio adequado para o poderoso Nürburgring Nordschleife. Surpreendentemente, não está apenas à venda aqui nos Estados Unidos, mas também não está disponível para nossos primos do outro lado do Atlântico.

Em 2020, finalmente experimentei um dos Velosters da Hyundai, neste caso o modelo Turbo. Minha conclusão na época foi que o Veloster Turbo totalmente carregado tinha ficado desapontado com sua transmissão de dupla embreagem e eu suspeitei que o Veloster N de preço semelhante seria melhor. No final, eu estava certo.

Na verdade, não é apenas melhor; é um daqueles carros em que você sabe, alguns minutos depois de dar a partida pela primeira vez, que é algo fora do comum.

Por um lado, recebe um motor diferente do resto da gama Veloster. Aqui, é um 2.0L turboalimentado de quatro cilindros que desenvolve 275 hp (205 kW) e 260 lb-ft (353 Nm) que alimenta as rodas dianteiras. Isso vem com uma transmissão manual de seis velocidades como padrão, que aparentemente tem uma função upshift sem aviso prévio, mas nosso carro de teste foi equipado com o que equivale à única opção, uma transmissão de dupla embreagem (DCT) de oito velocidades que, ao contrário da maioria dos DCTs, usa embreagens úmidas que ajudam a resfriar a transmissão e reduzir o arrasto parasitário. Pela primeira vez, o manual é a escolha mais eficiente, atingindo 25 mpg em conjunto (9,4 L / 100 km); o DCT tem mais sede a 22 mpg (10,7 L / 100 km).

Independentemente do sistema de transmissão, todos os Veloster N vêm equipados com um diferencial de deslizamento limitado mecânico, ou LSD, (ao contrário de um LSD eletrônico que freia uma roda giratória) chamado de “Diferencial N Corner Carving”. E para o ano modelo 2021, a Hyundai decidiu fazer o pacote de desempenho do Veloster N como padrão.

I <3 LSDs mecânicos

Minha primeira experiência com um carro de tração dianteira com LSD mecânico veio quando montei uma nova caixa de câmbio no Golf GTI 1992 que costumava dirigir com amigos, e a diferença é notável. Você pode obter a potência mais cedo e, ao longo da curva, o diferencial distribui o torque pelo eixo, estabilizando o carro e atenuando a subviragem que você normalmente obteria de uma escotilha FWD ao aumentar a potência. O extremamente viciante Honda Civic Type-R é outro carro de desempenho FWD acessível com LSD mecânico, e isso é parte da razão pela qual este carro adora fazer curvas tanto quanto faz.

Há um par de botões azul claro no volante. O da esquerda, intitulado Riding Mode, permite alternar entre Eco, Normal, Sport e Custom. O esporte é muito bom, e passei quase o primeiro dia usando e me divertindo muito em estradas vicinais vazias, até que tentei acertar o botão certo, apenas marcado por uma bandeira quadriculada. Sorte minha, porque ativa o modo N, que é como Sport, mas muito mais. Este modo aguça a resposta do acelerador ainda mais, endurece os choques controlados eletronicamente – em detrimento da qualidade do passeio, mas você não se importa – envolve um perfil mais severo para o LSD, afrouxa a rede de segurança do controle de estabilidade e torna a direção mais direta .

Também gostaria de saudar a comunicação através da direção, que fornece muitos comentários sobre a quantidade de aderência disponível para as rodas dianteiras. Eu tinha certeza que o Veloster N usava direção hidráulica, mas não; trata-se de um sistema de direção assistida elétrica, embora diferente de todos os outros Velosters, pois o motor é montado na cremalheira da direção, não na coluna de direção.

Os modos Sport e N também dão ao Veloster N um som muito mais frutado. Algumas pessoas podem torcer o nariz porque parte do som vem dos alto-falantes do carro, mas e daí? Parece bom e é isso que importa para o motorista. (E realmente, usar um alto-falante para cancelar alguns harmônicos indesejados ou acentuar outros é realmente diferente de OEMs que encaixam exaustores esportivos que não acrescentam nada em termos de desempenho?)

Seus assentos iluminam?

Tudo isto é acompanhado por alguns elementos interiores e exteriores que distinguem o Veloster N das versões inferiores. Na traseira há uma asa de biplano (ou é um spoiler?), E nas laterais há saias laterais mais extremas. Por dentro, você obtém um par de bancos esportivos que o prendem muito bem e, quando você destrava o carro, os logotipos N no encosto se acendem. Apesar desta pequena fantasia, os assentos pesam cerca de 2 kg menos do que os assentos padrão. E os cintos de segurança são do mesmo N azul claro dos botões do volante.

Embora eu esteja muito impressionado com o Veloster N, não é tão bom quanto um Civic Type-R. Os bancos do Honda abraçam melhor você, o veículo gira ainda mais forte e é cerca de 11% mais potente do que o Hyundai. Mas também custa US $ 5.000 a mais do que o Veloster R manual, e aquele spoiler traseiro gigantesco pode ser desanimador para alguns. E eu ouvi algumas coisas realmente boas sobre o Mk. 8 Volkswagen Golf R, mas do Mk de saída. 7 já custa mais de US $ 40.000, o mais recente provavelmente não será tão acessível quanto o Veloster N.

O Hyundai não é um carro para todos, mas para os entusiastas do hot hatch nos Estados Unidos, finalmente temos uma ótima opção, mas não a Europa.

Imagem de anúncio Hyundai

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