Arqueólogos descobriram o local da casa da família de Harriet Tubman

Foto colorida de quatro pessoas cavando com bosques ao fundo
Prolongar / Julie Schablitsky pesquisa o site por artefatos.

Nos anos que antecederam a Guerra Civil Americana, Harriet Tubman conduziu dezenas de escravos à liberdade por meio da rede de abrigos conhecida como Underground Railroad. Durante a guerra, ela avistou, espionou e liderou ataques militares contra as forças confederadas. Agora, os arqueólogos identificaram recentemente o lar de sua infância em Maryland, onde ela aprendeu seu ofício de campo.

O pai de Tubman, Ben Ross, herdou a terra de 10 acres de seu ex-agressor no final da década de 1830. “Ela teria passado um tempo aqui quando criança, mas também teria voltado e morado aqui com o pai em sua casa. Adolescência , trabalhando ao lado dele ”, disse Schabitsky em uma recente coletiva de imprensa anunciando a descoberta.

“Foi a oportunidade que ela teve de aprender a navegar e sobreviver em pântanos e florestas”, disse Schabitsky. “Achamos que essa experiência a beneficiou quando ela começou a levar as pessoas à liberdade.” Sua experiência com o pai também lhe ensinou as rotas de navegação costeira da região e provavelmente lhe proporcionou contatos úteis.

Achados e perdidos

Quando Harriet “Laughs” Green se casou com Ben Ross por volta de 1808, o casal foi escravizado nas plantações vizinhas de Maryland: Green pela família Brodess e Ross pelos Thompsons. Em 1922, Green deu à luz a quarta filha do casal, Araminta (que acabaria mudando seu nome para Harriet. Alguns anos depois, Thompson deixou ordens em seu testamento para finalmente libertar Ross de sua escravidão. Ross também herdou. De 10 acres de aterrissar no condado de Dorchester, em Thompson.

Registros históricos sugerem que esses 10 acres estão localizados em algum lugar no que agora é uma propriedade muito maior perto da costa leste de Maryland, chamada Peter’s Neck. Schabitsky e seus colegas começaram a pesquisar os 2.600 acres de Peter’s Neck depois que o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos a comprou no ano passado.

Mais de 1.000 poços de teste na propriedade foram esvaziados em novembro de 2020, mas quando Schabitsky voltou à área alguns meses depois, seu detector de metais revelou uma peça de 1808 – o ano em que os pais de Tubman se casaram – perto de uma estrada abandonada. Uma busca renovada nas proximidades revelou vestígios de uma casa de família de 200 anos: pregos, tijolos e vidro, bem como um botão e vários fragmentos de louça que datam das décadas de 1820 a 1840.

“A descoberta da localização da casa do Patriarca Ben Ross, Sr. e os artefatos que ele usou, humanizou um homem responsável por nos dar uma mulher de proporções épicas, Harriet Ross Tubman sobrinha, conferência de imprensa.

Como Araminta Ross se tornou Harriet Tubman

Por uma década depois que Ben Ross herdou sua terra e liberdade, ele continuou a administrar a colheita de madeira da Fazenda Thompson – com a ajuda de Araminta e seus irmãos, que os Thompson às vezes alugavam da plantação. A jovem Araminta também foi contratada por proprietários de terras locais para verificar se havia armadilhas de ratos almiscarados nos pântanos. Seus escravos, mais ou menos involuntariamente, submeteram a criança escrava a um curso de treinamento sobre como contrariá-los, e ela aprendeu muito bem.

Araminta Ross casou-se com um homem negro livre, John Tubman, em 1844; foi então que ela mudou seu nome para Harriet. Embora seu marido seja livre, Tubman permaneceu escravo da família Brodess, bem como de sua mãe e irmãos. Mãe e filha agora se encontravam na mesma situação estranha e terrível: casadas com homens livres, mas ainda escravas.

Alguns anos depois de seu casamento, para evitar os planos de Brodess de vendê-la pelo lance mais alto, Tubman fugiu para o norte da Pensilvânia e para a liberdade. Ela voltou alguns meses depois para despedir três de seus primos de um leilão de escravos em Baltimore e guiá-los ao longo da Estrada de Ferro Subterrânea para a Pensilvânia. Foi a primeira de 13 viagens nos 11 anos seguintes, nas quais Tubman guiou pelo menos 70 pessoas do estado escravo de Maryland para a Pensilvânia e, por fim, para o Canadá.

Ela viajou à noite, usando seu conhecimento das florestas e pântanos para sobreviver, escapar da perseguição e viajar os 1.400 quilômetros entre as plantações de Maryland e Liberty. Muito desse conhecimento havia sido adquirido durante sua estada na casa da família, agora marcada apenas por tijolos quebrados e louças quebradas.

Ross conseguiu comprar a liberdade de sua esposa em 1855. Nessa época, a propriedade de Ross havia se tornado uma casa segura ao longo da Estrada de Ferro Subterrânea. Em 1857, os Rosses eram o lar de oito ex-escravos a caminho do norte, mas as forças de segurança encontraram seu refúgio e estavam prestes a prender Ross. Tubman chegou bem a tempo de tirar seus pais e seus pupilos de Maryland em um resgate ousado.

Fique à frente da subida das águas

O site de Ross não apenas ajudou a moldar o futuro de Tubman, como também fazia parte da Underground Railroad. E, como Wyatt apontou, poderia revelar detalhes frequentemente ocultos sobre a vida de pessoas escravizadas e outrora escravizadas na América.

No ano passado, o local tornou-se parte do Blackwater National Wildlife Refuge, na costa de Maryland. Em 2100, os bosques onde Tubman e seu pai cortavam madeira serão pântanos, e grande parte dos pântanos costeiros de Maryland atuais desaparecerão sob a elevação do mar. É por isso que o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos comprou a propriedade de 2.600 Peter’s Neck, que acabou incluindo o local de Ross, por US $ 6 milhões no ano passado – para fornecer um futuro habitat.

“Quando protegemos habitats vulneráveis, ajudamos a preservar as histórias daqueles que vieram antes de nós, como o pai de Harriet Tubman, Ben Ross”, disse Cynthia Martinez, chefe do Sistema Nacional de Refugiados de Vida Selvagem da US Fish and Wildlife, na época. a conferência de imprensa. As receitas do programa federal do selo do pato, combinadas com outros fundos federais e uma doação do Fundo de Conservação, forneceram os meios para comprar o terreno.

Uma nota final

Embora o site de Ross tenha desaparecido da história em 1857, Tubman fez o oposto. Ela trabalhou com o abolicionista John Brown para planejar o Harper Ferry Raid em 1859. Quando a Guerra Civil começou, Tubman tornou-se um batedor e espião do Exército da União. Ela até liderou um ataque armado que libertou 700 pessoas escravizadas em Combahee Ferry, Carolina do Sul, em 1863..

Tubman não diminuiu o ritmo depois da guerra. Ela ativamente fez campanha pelo sufrágio feminino, cuidou de seus pais idosos e estabeleceu uma casa de repouso para idosos negros. É uma história incrível em todos os níveis, mas há mais do que isso.

A questão é que Tubman sofreu um ferimento na cabeça quando criança. Um de seus escravos jogou um peso de metal em outra pessoa escravizada, errou e atingiu Tubman na cabeça com força suficiente para fraturar seu crânio. Tudo o que ela fez – a ferrovia subterrânea, a guerra e o ativismo pelo sufrágio – ela fez enquanto sentia dores crônicas e tonturas frequentes e possivelmente até epilepsia.

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