As geleiras estão derretendo mais rápido, imagens de satélite desclassificadas mostram

Vista de uma geleira ao pôr do sol na Baía de Chiriguano nas Ilhas Shetland do Sul, Antártica, em 7 de novembro de 2019.

Vista de uma geleira ao pôr do sol na Baía de Chiriguano nas Ilhas Shetland do Sul, Antártica, em 7 de novembro de 2019.
foto: Johan ordonez (Getty Images)

As geleiras do mundo estão derretendo mais rápido e a culpa é da crise climática, concluiu um novo estudo.

Para um novo terno estudar, publicado na quarta-feira na Nature, os cientistas analisaram meio milhão de imagens de satélite 3D recentemente desclassificadas. As imagens abrangem quase duas décadas e 217.175 geleiras de montanha, ou quase todas na Terra. As imagens vêm do satélite Terra, lançado pela NASA em 1999.

Os autores calcularam que essas geleiras perderam quase 298 bilhões de toneladas de massa em média por ano desde o início do século 21. E as coisas só estão piorando: desde 2015, eles perderam em média mais de 328 bilhões de toneladas por ano, um aumento de 31% em relação a 15 anos atrás. É o primeiro-Todas as análises usar imagens de satélite 3D para analisar todas as geleiras do mundo, não apenas aquelas conectadas às calotas polares da Groenlândia e da Antártica. As imagens utilizadas também eram de altíssima resolução, o que permitiu à equipe pintar uma imagem nítida e apresentar seus resultados com um nível de confiança de 95%.

O desaparecimento acelerado das geleiras do mundo não é apenas triste porque elas são bonitas – o que são – ou porque ecossistemas complexos dependem delas – o que fazem. Também significa um desastre para as comunidades que dependem dele para viver. A Groenlândia, por exemplo, é o lar de cerca de 56.000 pessoas, a maioria das quais são Indígena—Quem depende do gelo para viajar e caçar. O derretimento das geleiras pode ter um impacto em seu modo de vida. Às vezes, a ameaça pode ser ainda mais aguda; o colapso de uma geleira no início deste ano no Himalaia desencadeou uma inundação mortal. Claro, o derretimento de geleiras em todos os lugares é ruim para aqueles de nós que moramos longe delas, pois contribui para o aumento do nível do mar, o que ameaça comunidades costeiras.

O novo estudo observa que “a aceleração do aumento do nível do mar desde 2000 [is] frequentemente atribuída à perda acelerada da camada de gelo da Groenlândia e da camada de gelo da Antártica. Mas eles descobriram que o derretimento das geleiras também é um grande fator: desde 2000, a água das geleiras foi responsável por 21% do aumento do nível do mar no mundo.

O estudo indica que as geleiras no hemisfério norte estão derretendo mais rapidamente. Na verdade, aqueles nos Estados Unidos e Canadá “são responsáveis ​​por quase 50%” do degelo das geleiras que o mundo viu desde 2015. Mas quase todas as geleiras do mundo estão derretendo., mesmo aqueles no Tibete que eram, até este estudo, considerados bastante estáveis. Existem exceções, incluindo uns poucos na Islândia e na Escandinávia estão recuperando suas perdas devido a queda de neve. Mas no geral é um problema global porque as temperaturas estão subindo em todos os lugares, especialmente porque as partes mais frias do planeta estão entre os mais rápidos Arremessos.

O estudo ocorre algumas semanas após pesquisa inovadora encontrada que a geleira Thwaites da Antártida, que também costuma ser chamada de “geleira do fim do mundo”, é ainda mais instável do que se pensava. Os resultados publicados na semana passada, por sua vez, mostram como o desaparecimento do gelo contribuiu para bater a Terra fora de seu eixo. Parece que não faltam notícias ruins sobre a perda de gelo ou seu impacto no planeta. Embora suas conclusões sejam sombrias, os autores esperam que contribuam para o compreensão científica de como as geleiras derretem ao longo do tempo, permitindo aos cientistas melhorar seus modelos e informar as decisões políticas sobre como gerenciar mudanças futuras.

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