Astronautas de tubo de lava se preparam para Marte no vulcão havaiano

A base analógica lunar e marciana está a 2.400 metros acima do Moana Loa.

A base analógica lunar e marciana está a 2.400 metros acima do Moana Loa.
Foto: ALTO MAR

Moonwalking em Mauna Loa. Esse é o nome do jogo para os candidatos a astronautas do habitat HI-SEAS no topo do vulcão havaiano, e hoje os membros da equipe compartilharam as últimas atualizações sobre sua missão extrema durante a assembleia geral da União Europeia de Geociências.

Um membro da equipe investigando rochas em um tubo de lava de Mauna Loa.

Um membro da equipe investigando rochas em um tubo de lava de Mauna Loa.
Foto: ALTO MAR

HI-SEAS, ou Havaí Space Exploration Analog and Simulation, é uma simulação alienígena básica que está em operação desde 2013. Ela oferece aos cientistas, engenheiros e membros de outras áreas que desejam iniciar suas viagens espaciais, a oportunidade de viver no montanha. Os astronautas em treinamento vivem a 2.400 metros acima da montanha por até um ano, conduzindo seus negócios como fariam em uma base permanente na Lua ou em Marte. Seu trabalho oferece uma visão de como os humanos realmente conseguiriam viver fora do planeta no futuro.

“Ainda temos muito que aprender sobre como os humanos interagem nessas condições difíceis, especialmente como criar um ambiente familiar espacial para que todos possam se dar bem e trabalhar bem juntos”, disse Michaela Musilova, diretora da HI-SEAS, em um e-mail. “Então, também temos que descobrir como consertar os problemas que podem surgir durante as missões de longo prazo, que podem ser melhorados ainda mais.”

Para tanto, a HI-SEAS conduziu recentemente um experimento de hidroponia para cultivar alface no habitat, uma empresa executado na Estação Espacial Internacional em 2015. Quando as tempestades atingem as ilhas, a equipe coloca o habitat em modo de baixa energia porque ele depende de um gerador solar.

Astronautas analógicos, como são chamados, não são bombardeados com radiação e enfrentam a microgravidade, mas vestem o papel de exploradores lunares ou marcianos. Os membros da equipe usam trajes espaciais sempre que se aventuram além do habitat apertado de 1.200 pés quadrados que compartilham, com um display heads-up e suprimentos limitados de oxigênio. Musilova disse que alguns dos maiores desafios técnicos surgem nessas viagens fora da base, onde trajes construídos para proteger os astronautas no “espaço” podem ser difíceis para o trabalho geológico, vulcanológico e astrobiológico realizado pela equipe. Essas excursões acontecem no solo marciano de Mauna Loa e nos tubos de lava do vulcão, canais por onde antes fluía rocha derretida.

“O ambiente de trabalho nos tubos de lava é muito difícil”, disse Musilova. “Os astronautas analógicos devem descer em cavernas cercadas por rochas afiadas. Às vezes, eles precisam rastejar para dentro de algumas das partes estreitas dos tubos ou escalar perto das paredes verticais. Em seguida, eles têm que fazer pesquisas, como coletar amostras microbiológicas sensíveis ou perfurar com equipamentos especiais. “

Junto com outros habitats simulados no Johnson Space Center da NASA e em outros lugares, o HI-SEAS faz parte da intensificação dos esforços para preparar os humanos para viver em outros mundos, o que pode muito bem acontecer em breve. NASA recentemente SpaceX selecionado como uma empresa para construir seu módulo lunar Artemis. Em algum momento, nossos passeios terão de se tornar estadias se a exploração espacial humana quiser ultrapassar seu apogeu do século XX.

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