Austrália mira na Play Store na última luta com o Google

O Google está lutando atualmente com um problema de imagem. Já que a Epic decidiu fazer algo com os sistemas de compra integrados em Quinze dias, o status do Google e da Apple como guardiões do mundo dos aplicativos móveis foi questionado. O Google está enfrentando escrutínio regulatório nos Estados Unidos e agora parece que a Austrália está ansiosa para se juntar à diversão.

Bem, mais ou menos. A Comissão Australiana de Concorrência e Consumidores (ACCC) divulgou um relatório indicando que o Google e a Apple têm “poder de mercado significativo na distribuição de aplicativos móveis” e que “medidas” são necessárias para mudar o status quo. O relatório não exige nova legislação para além da Lei da Concorrência e do Consumidor de 2010, que a Comissão é responsável por fazer cumprir. Mas isso indica que os desenvolvedores de aplicativos precisam de mais informações sobre como seus aplicativos aparecem nos resultados de pesquisa, especialmente quando se trata de aplicativos concorrentes do próprio Google.

Outras recomendações no relatório incluem dar aos consumidores mais opções para alterar os aplicativos padrão pré-instalados, que os consumidores recebam informações de pagamento para compras no aplicativo fora dos sistemas de pagamento do Google / Apple e que deve haver melhor proteção contra aplicativos maliciosos e golpes de assinatura. A Comissão reitera a recomendação de resolução de litígios externos para os consumidores “prejudicados por este tipo de aplicação”.

O ACCC dá ao Google e à Apple até 2025 para fazer alterações por conta própria, com o relatório completo previsto para o final desse período. Ele diz que se as empresas “não tomarem medidas para resolver os problemas identificados”, ele pode recomendar novos regulamentos para o mercado de aplicativos australiano. Este caso é separado dos problemas contínuos do Google no país sobre o pagamento de editores pelos resultados de pesquisa.

Em comparação com as medidas regulatórias ativas dos Estados Unidos, os esforços da Austrália parecem um tanto desdentados. O relatório também não aborda as diferenças entre iOS e Android, que o Google foi rápido em apontar em outro lugar: os usuários podem instalar aplicativos de terceiros (e até mesmo lojas de aplicativos) no Android sem qualquer alteração em seus telefones. Isso significa que, embora certamente não seja tão simples ou fácil quanto usar a Play Store, os consumidores têm acesso a aplicativos e métodos de pagamento que não são abençoados pelo Google.

O destaque da reportagem sobre como o Google promove seus próprios aplicativos em termos de pré-instalação em telefones Android e na busca por alternativas na Play Store tem mais uma mordida imediata. Não há como negar que o Google se beneficia tremendamente de ser o provedor padrão de fato da maioria dos serviços em dispositivos Android, ou pelo menos os dispositivos que o fazem nas mãos da grande maioria dos usuários. O último relatório trimestral do Google mostra que ele ganha dezenas de bilhões de dólares a cada ano com pesquisas, YouTube e serviços em nuvem, em grande parte graças aos usuários móveis. O Google dificilmente pode ser responsabilizado por otimizar seu próprio sistema operacional para ganhar dinheiro … mas também não se pode negar que isso é um tipo de comportamento autonegociação que atrai a atenção dos reguladores econômicos.

O Google está, de fato, dando alguns passos para se livrar de suas atuais preocupações com a concorrência. Recentemente, ela anunciou uma distribuição mais generosa de receita na Play Store (embora isso afete principalmente pequenos desenvolvedores independentes que representam uma pequena fração da receita total da loja). E a partir do Android 12, as lojas de aplicativos de terceiros terão acesso a APIs que permitirão uma melhor integração com o Android em geral, potencialmente elevando-os ao status de cidadãos de primeira linha.

Mas é inegável que o Google está suando agora. Multas de bilhões de dólares como as que a empresa recebeu da Europa seriam um alívio, com o pior cenário sendo uma ação regulatória para quebrar o monopólio. Significativamente, o relatório do ACCC afirma que a Comissão “terá em conta propostas importantes e alterações legislativas noutros países que identificaram preocupações semelhantes”.

Crédito da imagem: Croozi

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