China lança módulo central para nova estação espacial: o que você precisa saber

estação Espacial

Módulo básico da Estação Espacial Chinesa em construção em órbita terrestre baixa

CMS

Tianhe, o módulo central da nova estação espacial de próxima geração da China, foi colocado em órbita em 28 de abril, começando 18 meses de construção em órbita baixa. A ser concluída no final de 2022, a base espacial pretende ser um posto avançado de pesquisa científica para a China na próxima década.

Contanto que o lançamento e a construção ocorram conforme planejado, a estação se tornará o 12º objeto que os humanos chamam de lar, em órbita, desde a Salyut 1 russa em 1971. Ela também se tornará o único outro habitat espacial operacional fora da ISS.

Para os céus

Por que a China está construindo uma estação espacial? A ciência espacial e as capacidades de voo espacial tripulado, principalmente, com um lado lógico da geopolítica.

A China não tem permissão para participar de missões à Estação Espacial Internacional desde 2011, depois que o Congresso dos EUA aprovou uma lei proibindo o contato dos EUA com o programa espacial chinês, citando preocupações de “segurança nacional”.

Em setembro do mesmo ano, a China lançou sua própria estação espacial, Tiangong-1, que operou pouco mais de quatro anos antes do término de seu serviço. O programa espacial chinês admitiu ter perdido o controle da estação no início de 2016, e dois anos depois desabou, pousando no Oceano Pacífico. Uma estação de rastreamento, Tiangong-2, foi lançada em 2016 e deliberadamente desorvida em 2019. Ambas forneceram uma base de teste para o lançamento da estação espacial chinesa em abril.

Quando concluído, o CSS será um quarto do tamanho da Estação Espacial Internacional e conter três módulos, com capacidade para suportar três taikonautas – astronautas chineses – para estadias de até seis meses. A estação deverá orbitar cerca de 230 milhas acima da Terra, cerca de 20 milhas abaixo da ISS, com a capacidade de subir e descer em órbita conforme necessário.

A cobertura de carga útil é ejetada.

Agência de notícias de vídeo CCTV

Ciência no espaço

O módulo central, Tianhe, tem aproximadamente 55 pés de comprimento e pesa aproximadamente 24 toneladas. Seu principal objetivo é proporcionar espaço de convivência e apoio vital para os taikonautas que visitam a estação. Há um módulo de backup que pode ser usado em caso de falha ou problema de lançamento, de acordo com Andrew Jones, um repórter que documenta o programa espacial chinês.

Ao longo de 2020 e 2021, a China realizará 11 missões para construir a estação em órbita. Eventualmente, Tianhe será acompanhado por dois outros módulos, Wentian e Mengtian, onde a pesquisa científica acontecerá. Os laboratórios serão equipados com uma série de “racks”, permitindo aos taikonautas da estação realizar experiências em ciência dos materiais, biotecnologia, física dos fluidos e ciências da vida.

A estação terá cinco portos de atracação, permitindo missões de reabastecimento e voos tripulados no futuro. A terceira missão será a primeira missão tripulada à estação.

A Agência Espacial Tripulada Chinesa, junto com o Escritório das Nações Unidas para Assuntos do Espaço Exterior, também permitirá que experimentos internacionais voem no CSS. Vários experimentos irão examinar o espaço e estudar fenômenos como a nebulosa e rajadas de raios gama. Outros examinarão como as condições de voo espacial podem afetar o DNA de organóides cancerosos e o crescimento bacteriano.

A construção da estação foi ligeiramente atrasada por um lançamento fracassado do foguete 5B Longa Marcha em 2017, mas a China planeja concluir o CSS até o final de 2022.

Assista ao lançamento do Tianhe

O módulo principal de Tianhe deixou o local de lançamento da espaçonave Wenchang em Hainan, China, em cima de um foguete 5B da Longa Marcha às 20h23, horário do Pacífico, em 28 de abril.

A agência espacial chinesa geralmente é extremamente silenciosa sobre seus lançamentos, mas não desta vez. Algumas opções de transmissão ao vivo estavam disponíveis no YouTube. Os serviços de mídia estatal chineses também transmitiram uma programação especial cerca de uma hora antes do lançamento, como a CGTN. Vale a pena ficar de olho nisso.

Um replay ao vivo pode ser encontrado abaixo:

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