Chipmaker afirma que aumentará a produção de chips mais antigos de 28 nm

Uma mulher olha para uma máscara - uma peça usada no design de wafer - em um showroom na fábrica de 12 polegadas da United Microelectronics Corp (UMC) em Tainan, sul de Taiwan.
Prolongar / Uma mulher olha para uma máscara – uma peça usada no design de wafer – em um showroom na fábrica de 12 polegadas da United Microelectronics Corp (UMC) em Tainan, sul de Taiwan.

Sam Yeh | Getty

A United Microelectronics Corporation (UMC), o quarto maior fabricante mundial de chips contratados, está expandindo sua capacidade de produzir chips de tecnologia maduros em troca de garantias financeiras, em resposta à escassez na cadeia de fornecimento global de semicondutores.

A UMC disse que aumentaria a capacidade de fabricação para 20.000 wafers por mês a 28 nm, um dos nós de tecnologia de processo mais afetados pela escassez global de chips, em uma instalação de fabricação existente, ou “fab”, em Tainan.

O investimento aumentará os gastos de capital da empresa neste ano em 53%, para US $ 2,3 bilhões, mas vem sob um acordo que obriga muitos dos maiores clientes da UMC a pagar depósitos antecipadamente e garantir certos pedidos a um preço fixo.

O negócio é altamente incomum para fabricantes de chips contratados. A flexibilidade de alocar capacidade para pedidos de diferentes clientes há muito tempo é a base de sua lucratividade.

Mas esse modelo foi criticado como os primeiros fabricantes de automóveis e agora uma gama crescente de outros setores não conseguiu garantir chips suficientes de fundições como UMC e Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), o fabricante líder mundial.

A UMC disse que o acordo foi um acordo “inovador e ganha-ganha”. “Isso fortalecerá nossa posição financeira para aproveitar a oportunidade de mercado”, disse Jason Wang, presidente da UMC, aos investidores.

A TSMC anunciou este mês que vai investir US $ 100 bilhões em nova capacidade ao longo de três anos. A Intel anunciou recentemente um programa de investimento de US $ 20 bilhões no qual deseja desafiar a TSMC, oferecendo serviços de fabricação de chips por contrato.

Mas a escassez global de chips deve continuar inabalável. UMC disse que sua taxa de utilização de capacidade foi de 100 por cento no primeiro trimestre e vai ficar lá por enquanto. A empresa espera que os preços médios de venda de seus chips aumentem 10% este ano em relação a 2020.

“Há um desequilíbrio entre a oferta e a demanda em nós maduros”, disse Liu Chi-tung, diretor financeiro da UMC. “Vimos um grande aumento na capacidade de nós avançados, mas as empresas não trataram de nós maduros. Existem muitos componentes críticos nesses nós. “

SK Hynix, a segunda maior fabricante de chips de memória do mundo, planeja adiar parte de seus gastos de capital planejados para o próximo ano para o segundo semestre deste ano para atender à crescente demanda por chips.

A empresa sul-coreana disse na quarta-feira que a demanda estava mais forte do que o esperado e esperava que o desequilíbrio entre oferta e demanda piorasse nos próximos trimestres. Ele espera que os suprimentos de chips D-Ram permaneçam apertados ao longo do ano e espera que a demanda e os preços dos chips de memória Nand se recuperem mais rápido do que o esperado.

Embora o acordo UMC vise combater a escassez, espera-se que demore pelo menos dois anos para se materializar, ressaltando a profundidade das restrições na cadeia de fornecimento de semicondutores.

Embora a fábrica dedicada à expansão da capacidade já exista, a produção em massa não deve começar até o segundo trimestre de 2023, pois as ferramentas principais também estão em falta. “Trabalhamos com nossos fornecedores. Há um prazo para o equipamento ”, disse Wang.

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