Cientistas descobrem vida fóssil com bilhões de anos, ‘algo nunca descrito antes’

Parece uma couve de Bruxelas podre, mas é um fóssil de um bilhão de anos.  Esta imagem microscópica aprimorada mostra uma parede externa de células em forma de salsicha envolvendo uma massa celular interna.

Parece uma couve de Bruxelas podre, mas é um fóssil de um bilhão de anos. Esta imagem microscópica aprimorada mostra uma parede externa de células em forma de salsicha envolvendo uma massa celular interna.
Foto: Cortesia de PK Strother, Boston College

Nas margens de um lago escocês existem depósitos geológicos que datam de um bilhão de anos, e dentro das rochas há evidências do mais antigo organismo multicelular não marinho conhecido, de acordo com um estudar publicado na Current Biology. É um novo detalhe fascinante na história de como os animais foram capazes de evoluir a partir da sopa primitiva da Terra.

Uma equipe de microscopistas, geólogos, palinologistas e paleobiólogos escavou e descreveu o microorganismo fóssil, que eles chamaram Bicellum brasieri. Parece ser um membro do holozoa, o grupo de organismos que contém animais e seus parentes unicelulares, mas não fungos. O depósito rochoso do qual o fóssil emergiu, nas praias de Loch Torridon, na Escócia, foi estudado durante anos; em 2011, um Papel da natureza pela mesma equipe descreveu as montagens em mais detalhes. O novo papel mergulha na complexidade singular de B. brasieri.

Os microorganismos fósseis foram extraídos das margens do Loch Torridon, na Escócia.

Os microorganismos fósseis foram extraídos das margens do Loch Torridon, na Escócia.
Foto: Wikimedia Commons (Uso justo)

“Encontramos um organismo esférico primitivo composto de um arranjo de dois tipos distintos de células, o primeiro passo em direção a uma estrutura multicelular complexa”, disse Charles Wellman, paleobiólogo da Universidade de Sheffield, em uma universidade Comunicado de imprensa, acrescentando que é “algo que nunca foi descrito antes no registro fóssil”.

O fóssil consiste em um estereoblasto de células compactadas cercadas por uma camada de células em forma de salsicha. É difícil determinar exatamente quais eram as funções dos dois tipos diferentes de células, embora seja possível que tenham implicações para a reprodução.

A diferença entre os tipos de células pode ser vista ao microscópio.

A diferença entre os tipos de células pode ser vista ao microscópio.
Foto: Cortesia de PK Strother, Boston College

Para que a vida fizesse a mudança monumental de organismos unicelulares simples para organismos multicelulares complexos, “os organismos tiveram que desenvolver um genoma que controlasse a natureza da divisão celular e como as células se unem e como se diferenciam e separam. Tecidos”, disse Paul Strother , paleobiólogo do Boston College e principal autor do novo estudo, durante um telefonema. “O que é empolgante sobre este fóssil é que embora seja uma morfologia extremamente simples, ele claramente tinha as capacidades de algumas dessas características fundamentais para se tornar multicelular.

Sendo tão simples, mas multicelular, esta bolha de um bilhão de anos parece mais intimamente relacionada aos grupos holozoários de Ictiosporo e Pluriformea, certos microrganismos unicelulares, de acordo com os pesquisadores. Acima de tudo, o depósito rochoso do qual B. basieri emergiu era um ambiente de água doce, ao contrário dos ambientes marinhos geralmente associados ao surgimento de vida complexa. Descobertas anteriores confirmaram a existência de uma vida multicelular tão antiga nos oceanos, algumas datando de mais de dois bilhões de anos; agora parece possível que mais de um caminho evolutivo levou às primeiras formas de vida multicelulares.

Depósitos torridonianos fora do lago podem conter vida microscópica mais antiga para inspecionar. Parece que vários caldeirões de vida escaparam há muito tempo, preparando uma grande variedade de formas de vida primitivas para evoluir para os animais que conhecemos hoje.

Após: Rabiscos de 2 bilhões de anos podem ser a primeira evidência de uma forma de vida móvel

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