Cómo los paisajes sonoros urbanos afectan a los seres humanos y la vida silvestre, y qué puede haber cambiado en el silencio del bloqueo

12:10 10/09/2021 | 16 Lượt xem

El monótono rugido del tráfico, el ladrido de los perros en los patios y el chillido de las cacatúas al anochecer. La rotura de la quietud de la madrugada del primer avión que estaba arriba o el camión de la basura en sus rondas. Las delicias cantadas y las peleas ocasionales de un parque infantil.

Estos sonidos y muchos otros crean lo que el compositor canadiense R Murray Schafer llamó el “paisaje sonoro”. Schafer, quien falleció el mes pasado, nos ayudó a darnos cuenta de que experimentamos las ciudades con nuestros oídos y con nuestros ojos.

En los últimos años, los estudios han confirmado que estos paisajes sonoros afectan el bienestar de los habitantes urbanos, tanto humanos como no humanos. Pero con gran parte del país nuevamente bajo bloqueo, los paisajes sonoros urbanos han cambiado, a veces trayendo deleite pero a veces causando nueva angustia.

Así que tomemos un momento para considerar cómo los paisajes sonoros influyen en nuestras vidas y en la vida silvestre urbana.

Cuando los sonidos se convierten en ‘ruido’

Ya sean compañeros de casa, tráfico o construcción, tendemos a responder a muchos sonidos urbanos definiéndolos como “ruido” y tratando de excluirlos. Hacemos esto utilizando una variedad de técnicas y tecnologías: normativa de construcción sobre insonorización, controles de tiempo para determinadas actividades como la construcción y medidas de planificación.

Pero los esfuerzos de mapeo de ruido muestran que tales regulaciones tienden a producir paisajes sonoros urbanos irregulares: algunas personas están más expuestas a sonidos fuertes o molestos que otras.

La calidad de la vivienda es un factor importante aquí, y es probable que los problemas de ruido se agraven bajo el bloqueo. Un estudio reciente de la pandemia de desigualdad en la vivienda en Sydney descubrió que el aumento de la exposición al ruido durante el encierro está contribuyendo significativamente al bienestar deficiente.

Por ejemplo, los sonidos que viajan a través de las paredes interiores y exteriores de los apartamentos eran a menudo una fuente de tensión en tiempos de pre-pandemia. Ahora, con tanta gente pasando más tiempo en casa, estos sonidos domésticos aumentan inevitablemente.



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No son solo los humanos cuyas vidas se ven interrumpidas por el ruido de la ciudad, muchos animales usan el sonido para comunicarse.

Los siempre atentos comedores de miel de New Holland en las ciudades australianas utilizan sus gritos de alarma para advertir a sus amigos y vecinos del peligro, mientras que el icónico coro de ranas banjo en los pantanos son las esperanzadas llamadas de los compañeros masculinos.

Este es el sonido de una rana banjo.

Los entornos ruidosos pueden cambiar drásticamente la forma en que se comportan estos animales. En algunos casos, los animales se adaptan al entorno ruidoso. Algunas ranas, por ejemplo, superan el ruido del tráfico que interrumpe su vida sexual gritando más fuerte. De manera similar, las poblaciones de langostas de alas de arco en Alemania expuestas al ruido de la carretera cantan a frecuencias más altas que las que viven en áreas más tranquilas.

Para otros animales, como los microbios en Inglaterra, el ruido perturbador cambia la forma en que se alimentan y se mueven en su entorno.



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En casos extremos, estos ruidos asociados a los humanos pueden alejar a los animales de sus hogares a medida que las alteraciones en sus vidas se vuelven insostenibles.

Se ha demostrado que los titíes de toba negra urbana en Brasil evitan las áreas con abundante comida, donde el ruido puede interferir con la comunicación vocal. Y la investigación muestra que la intrusión de ruidos de escamas por aves migratorias en los Estados Unidos reduce su diversidad en un 25%, y algunas especies evitan las escamas por completo.

Los titíes de toba negra en Brasil evitan los hábitats ruidosos, incluso cuando hay mucha comida.
Shutterstock

¿Una nueva paz?

El paisaje sonoro de las ciudades cerradas puede ser dramáticamente diferente de lo que hemos llegado a aceptar como normal.

Primero, hay nuevos ruidos. Por ejemplo, en las áreas de preocupación de Sydney, que están sujetas a restricciones de cierre más estrictas, la gente vive con el frecuente ruido intrusivo de los helicópteros de la policía que patrullan sus vecindarios, haciendo anuncios por altavoces sobre el cumplimiento.

Helicóptero
Los helicópteros de la policía que patrullan con frecuencia los cielos pueden ser sonidos nuevos e inesperados para muchas personas en Sydney.
Foto AP / Mark Baker

Pero en otros casos, como nuestros movimientos y actividades están restringidos, algunos sonidos de la ciudad asociados con un impacto negativo en el bienestar se reducen significativamente. Las personas que viven cerca de las carreteras principales, las rutas de vuelo de los aviones o las obras de construcción seguramente notarán el silencio, ya que el tráfico por carretera es muy bajo y las obras no esenciales se ven interrumpidas.

Pero, por supuesto, si bien este silencio puede ser dorado para algunos, para otros el sonido del silencio es el sonido de la pérdida de trabajo e ingresos. Esta quietud puede incluso considerarse indeseable o incluso aterradora: la firma sonora del aislamiento, el confinamiento y la pérdida.

El saltamontes de alas arqueadas se adapta a entornos de sonido ruidosos cantando a frecuencias más altas.
Trimestre / Wikimedia, CC BY-SA

Así como muchos animales se adaptan o evitan entornos urbanos ruidosos, existe la posibilidad de que muchos respondan a este experimento natural que está teniendo lugar. Los entornos urbanos más tranquilos pueden ver el regreso de algunas de nuestras especies más sensibles al ruido, pero eso depende de la especie.

Los titíes brasileños mencionados anteriormente no regresaron a estos lugares ni siquiera durante tiempos más tranquilos, lo que sugiere que el ruido dejó un legado perturbador en su elección de hábitat mucho después de que se experimentó con él. Por otro lado, otros experimentos muestran que algunas especies de aves regresaron rápidamente a los lugares después de que se eliminó el ruido del paisaje.



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Si bien es demasiado pronto para confirmar cualquier especulación inicial sobre el regreso de la naturaleza a entornos urbanos más tranquilos durante el bloqueo, existe evidencia convincente de que muchas personas se beneficiarán al interactuar con la naturaleza local de manera más activa que antes.

La observación de aves se ha multiplicado por diez en el bloqueo del año pasado.
Matthew Willimott / Unsplash

Muchos más australianos actúan como naturalistas rurales urbanos. La observación de aves, por ejemplo, se multiplicó por diez en el bloqueo el año pasado.

Por supuesto, la gente está viendo novedades y maravillas en animales y plantas que han sobrevivido e incluso prosperado en nuestras ciudades justo delante de nuestras narices todo el tiempo. Nuestro mayor uso de los espacios verdes locales durante la pandemia creó nuevas oportunidades para encontrar lo extraordinario en lo común.

Repensar los paisajes sonoros posteriores a una pandemia

¿Qué podemos aprender de este experimento natural sobre los paisajes sonoros que damos por sentado y los paisajes sonoros que realmente queremos?

Esta es una invitación a pensar si deberíamos hacer más para controlar los sonidos que consideramos “ruido”. Sí, los niveles de decibelios para actividades como automóviles y tráfico aéreo son importantes. Pero también es una oportunidad para pensar más allá del control de los sonidos y considerar cómo podemos crear paisajes sonoros para mejorar el bienestar humano y no humano. Es más fácil decirlo que hacerlo, ya que no existe una medida universal de qué sonidos son placenteros y qué sonidos se perciben como ruido.

Esto está en línea con el creciente cuerpo de evidencia sobre la necesidad de reducir la contaminación acústica y proteger la biodiversidad al planificar y gestionar nuestras ciudades.

Como casi todas las otras dimensiones de la vida urbana, imaginar y crear un paisaje sonoro urbano mejorado requiere una cuidadosa atención a la desigualdad y la diversidad espacial, incluidas las especies, y la capacidad de resolver nuestras diferencias de manera justa y equitativa.



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