Conservador versus liberal: uma luta contra as mudanças climáticas

Conservador versus liberal: uma luta contra as mudanças climáticas

Enquanto os Estados Unidos discutem se deve colocar um preço nas emissões de carbono, o Canadá está considerando a melhor forma de fazê-lo. O governante Partido Liberal promulgou seu imposto sobre o carbono em 2016, causando muita controvérsia. O ex-líder do Partido Conservador do Canadá (PCC), Andrew Scheer, denunciou o imposto e sugeriu que era um golpe para a unidade nacional do Canadá. Algumas províncias com governos conservadores – notadamente as ricas em petróleo Ontário e Alberta – entraram com uma ação judicial contra o imposto, alegando que é inconstitucional.

Recentemente, a Suprema Corte do Canadá decidiu que o imposto era constitucional.

O CPC – que ainda mantém vínculos com suas contrapartes provinciais, apesar de seu nome diferente – agora propôs seu próprio sistema de precificação de carbono. Sua estratégia é diferente da atual política liberal. Isso provavelmente se deve em grande parte ao fato de a relação da CBD com o clima há muito (mas nem sempre) ser tensa.

Planos atuais

Como está, o atual imposto sobre o carbono do Canadá impõe um preço de C $ 40 por tonelada de CO2 ou o equivalente emitido pelos consumidores. Espera-se que esse valor aumente a cada ano até atingir C $ 170 por tonelada até 2030. A esperança é que esse custo desencoraje as pessoas a fazerem coisas que podem levar a emissões de carbono, como reabastecimento de gasolina em seus carros. Na prática, também dará aos fabricantes tempo para projetar e produzir automóveis e eletrodomésticos mais eficientes. O momento também deve ajudar o Canadá a cumprir suas metas do Acordo de Paris.

Atualmente, 90% dos fundos fiscais liberais são redistribuídos igualmente para as famílias canadenses nas províncias onde se originam – os 10% restantes vão para vários grupos, como escolas, pequenos negócios e comunidades indígenas.

O plano de poupança pessoal de baixo carbono da CPC também colocaria um preço no carbono, começando em C $ 20 por tonelada e subindo para C $ 50 por tonelada, mas não mais. Em vez de pegar e distribuir ou usar fundos retirados pelo governo, o dinheiro seria adicionado a uma conta de poupança criada para cada pessoa. Essa conta permitiria especificamente que as pessoas comprassem produtos verdes, como bicicletas ou fornos com eficiência energética.

Os planos liberal e do PCC também incluem disposições para grandes emissores industriais. Funcionalmente, existe um teto de emissões e empresas que ultrapassam o teto de pagamento de acordo com ele. Em caso de falência, você recebe um crédito que pode vender para outras empresas. Os emissores industriais também estão sujeitos a uma cobrança federal de combustível.

Ars conversou com especialistas em impostos sobre carbono do Canadá para ter uma ideia de como as duas abordagens se encaixam. Também entramos em contato com ambas as partes para comentar, mas não recebemos uma resposta a tempo para publicação – possivelmente porque o orçamento federal do Canadá acabou de ser anunciado.

Vantagens e desvantagens

Nicholas Rivers, professor associado da Escola de Graduação em Assuntos Públicos e Internacionais da Universidade de Ottawa, chamou o imposto sobre o combustível do PCC de “enigmático e provavelmente ineficiente”. Ele suspeita que o partido de direita decidiu adotar uma política de precificação de carbono como medida política para ajudá-lo a ampliar sua atratividade. No entanto, a precificação do carbono permanece controversa nos círculos conservadores e, como tal, a conta de poupança pessoal de baixo carbono é um erro quando se trata da precificação do carbono. Sob o imposto liberal de carbono, por exemplo, quanto mais combustível uma pessoa queima, mais impostos ela paga, o que incentiva as pessoas a reduzirem seu consumo de carbono. Esse pode não ser o caso do plano CPC.

“Essencialmente, ele tira dinheiro de um de seus bolsos e o coloca de volta no outro. Isso negará, ou mitigará significativamente, qualquer incentivo que o imposto sobre o carbono lhe daria para reduzir suas emissões”, disse ele a Ars. “Você pagará mais impostos, mas também receberá mais dinheiro em sua conta de poupança de carbono.”

Porque, sob o imposto liberal, a quantidade que as pessoas recebem não depende do carbono que elas usam, a estratégia deve reduzir o consumo sem visar desproporcionalmente as pessoas de baixa renda, disse ele. No entanto, as pessoas que consomem mais carbono acabam pagando mais impostos sobre o carbono e obtendo apenas o que todo mundo faz.

“Sei que, se reduzir minhas emissões, pagarei menos impostos, mas ainda receberei a mesma quantia de dinheiro em meus descontos”, disse Rivers.

Um “pesadelo administrativo”

Rivers também apontou que em termos de números brutos, o plano do PCCh é mais fraco do que o do Partido Liberal. Se implementado hoje, o plano cortaria o preço do carbono pela metade – de C $ 40 por tonelada para C $ 20 por tonelada. O atual preço máximo do carbono sob o imposto Liberal também é mais de três vezes o da proposta do PCC. A CPC também não especificou quando seu royalty chegaria a C $ 50 por tonelada.

Rivers também observou que pode ser difícil definir o que é uma compra de baixo carbono – e, portanto, em que o dinheiro das contas de poupança propostas pode ser gasto. A medida também poderia ser um “pesadelo administrativo”, pois exigiria que todos os canadenses saíssem e obtivessem uma dessas contas para participar.

Além disso, embora o imposto sobre o carbono dos liberais tenha sido considerado constitucional, a legalidade do PCC ainda não foi demonstrada. Isso não quer dizer que o tribunal não consideraria constitucional, mas isso não está claro neste momento, disse Rivers. Atualmente, as províncias podem evitar o uso do imposto federal sobre o carbono se implementarem sua própria estratégia comparável ou melhor. A estratégia do PCCh apenas afirma que se o partido formar um governo e aprovar seu plano, ele trabalhará com as províncias para implementá-lo. Não está claro o que isso significaria ou como funcionaria na prática, disse Rivers.

“Não está nada claro se eles poderiam implementar algo como isso. Por muitas razões, acho que esta não é uma abordagem eficaz. Foi projetada para ser ineficaz desde o início para manter os membros felizes. Do Partido Conservador que não o fazem quer essa abordagem “, disse ele. Mas ele também observou que o plano carece de detalhes para dar uma avaliação completa.

“Cada vez menos partidário”

Isabelle Turcotte, diretora de política federal do Instituto Pembina, um think tank canadense de energia, disse que o imposto sobre o carbono do CPC representa uma mudança bem-vinda. Apesar de todos os argumentos contra a precificação do carbono apresentados pelos líderes conservadores do país, a decisão do partido de direita de adotar a tática agora muda o debate sobre como o carbono deve ser valorado ao invés de se deveria. “Foi muito bom ver o Partido Conservador reconhecer o quanto o preço da poluição é uma ferramenta essencial, uma ferramenta muito econômica e poderosa na luta contra as mudanças climáticas”, disse Turcotte. “É ótimo para todos nós trabalharmos em um contexto onde a ação climática é cada vez menos partidária”.

No entanto, ela também observou que o imposto sobre o carbono proposto pelo CPC não contém muitas disposições para metas de redução – como a meta do IPCC de reduzir as emissões de CO2 em 45% em relação aos níveis de 2010. ‘até 2030 e atingir carbono zero líquido até 2050. se o CPC não vai implantar um imposto total sobre o carbono, ele deve compensar as reduções de carbono em outras partes de seu plano climático. O plano climático do partido contém algumas dessas outras disposições, como o investimento de C $ 5 bilhões em tecnologia de captura, uso e armazenamento de carbono. Mas Turcotte observou que um imposto robusto sobre o carbono também poderia encorajar o desenvolvimento desse tipo de tecnologia, e pode ser a melhor maneira de fazê-lo.

Ela também sugeriu que a ideia da conta de poupança pessoal de baixo carbono poderia ser “revertida”. Em vez de uma conta que se enche à medida que uma pessoa gasta em carbono, pode haver um valor máximo nessas contas que diminui cada vez que uma pessoa consome combustíveis fósseis. Poderia ser uma forma mais direta e representativa de mostrar que há um limite para as emissões que cada pessoa pode gerar, disse ela. Se as pessoas souberem que, para cada tonelada de carbono que queimam, estão recebendo uma certa quantia de dinheiro, pode haver um “incentivo perverso para aqueles que podem pagar para continuar ganhando pontos”, disse ela.

A política climática tem “um longo caminho a percorrer”

Alguns elementos do plano climático mais amplo do PCCh que Rivers diz serem realmente bons – embora o imposto sobre o carbono provavelmente chegue às manchetes – e eles não aparecem nos liberais do plano climático. Por um lado, o partido promete exigir que o gás natural tenha 15% de conteúdo renovável (gás captado em fazendas e aterros, por exemplo) até 2030. Isso poderia gerar reduções de emissões substanciais, mas não dramáticas, afirmou. . O CPC também está propondo uma regulamentação de que 30% de todos os veículos vendidos terão emissão zero, também até 2030.

“Existem elementos no plano climático conservador que são substanciais e que levarão a reduções reais”, disse ele.

O plano liberal também pode exigir trabalho. Por exemplo, a maior parte do debate em torno do imposto sobre o carbono tem se concentrado no que ele significa para os consumidores, e não para os grandes emissores – uma questão que Turcotte chama de “debate silencioso e nerd”. Em planos liberais (e conservadores), padrões mais rígidos podem ser estabelecidos nesta área. Além disso, de acordo com Rivers, o atual endpoint do imposto liberal sobre o carbono, C $ 170 por tonelada, pode não ser capaz de reduzir as emissões de carbono a zero, que “é onde realmente precisamos estar”, disse ele.

“Temos um longo caminho a percorrer no que diz respeito à política climática.”

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