El sexo puede aliviar la congestión nasal y otros trabajos honrados por los Ig Nobel de 2021.

12:00 10/09/2021 | 1 Lượt xem

Vea la ceremonia virtual del Premio Ig Nobel 2021, que rinde homenaje a “los logros que primero hacen reír a las personas y luego las hacen pensar”.

Los científicos son extremadamente curiosos y, en ocasiones, esta característica puede llevarlos en direcciones inusuales de investigación. Quizás se encuentren explorando si el sexo podría ser una alternativa natural a los aerosoles nasales para aliviar la congestión nasal, o quizás terminen tomando los signos vitales de un rinoceronte mientras el animal es sedado y suspendido por sus patas para su transporte en helicóptero. Quizás puedan encontrar descubrimientos sorprendentes sobre cómo se comunican los gatos o sobre los bacteriomas de la goma de mascar desechada de diferentes partes del mundo. Estos y otros temas de investigación inusuales fueron honrados esta noche en una ceremonia virtual para anunciar a los ganadores de los premios Ig Nobel anuales en 2021. Puede ver la transmisión en vivo de la ceremonia de premiación arriba.

Fundada en 1991, Ig Nobel es una parodia humorística de los premios Nobel que rinde homenaje a “los logros que primero hacen reír a las personas y luego las hacen pensar”. La ceremonia de premios abiertamente exagerada a menudo presenta óperas en miniatura, demostraciones científicas y conferencias 24/7, en las que los expertos deben explicar su trabajo dos veces: una en 24 segundos y la segunda en solo siete palabras. Los discursos de aceptación están limitados a 60 segundos. Y, como indica el lema, la investigación premiada puede parecer ridícula a primera vista, pero eso no significa que carezca de mérito científico.

Los espectadores pueden sintonizar las conferencias habituales las 24 horas del día, los 7 días de la semana, así como el estreno de una miniopera, un puente entre personas, en el que los niños intentan mediar entre adultos discutidores, construyendo verdaderos pequeños puentes colgantes entre ellos, de acuerdo con el tema de la noche de la ingeniería. Tradicionalmente, los ganadores también dan conferencias públicas en Boston el día después de la ceremonia de premiación, aunque la pandemia ha puesto fin a eso por segundo año consecutivo. En cambio, los discursos de los ganadores se volverán a dar como webcasts dentro de unas semanas.

Aquí están los ganadores de los premios Ig Nobel 2021.

Akira Horiuchi (centro) ganó el Premio Ig Nobel de Educación Médica 2018 por su tubo de colonoscopia de bricolaje.
Ampliar / Akira Horiuchi (centro) ganó el Premio Ig Nobel de Educación Médica 2018 por su tubo de colonoscopia de bricolaje.

Imágenes de Natsuko Fukue / AFP / Getty

Premio de Biología

Cita: Susanne Schötz, “Para analizar variaciones en el ronroneo, gorjeo, parloteo, vibración, tweed, murmullo, maullido, gemido, chillido, silbido, aullido, aullido, gruñido y otros modos de comunicación humano-gato”.

Schötz, investigador de la Universidad de Lund en Suecia, se sorprendió por una conferencia hace varios años que comparaba el ronroneo de un guepardo grande con un gato doméstico, quien descubrió que ambos animales ronroneaban a alrededor de 30 Hertz, a pesar de la diferencia significativa de tamaño. Intrigada, se fue a casa y grabó los ronroneos de su propio gato Vincent, así como los de tres hermanos gatitos de la misma camada, Donna, Rocky y Turbo, que encontraron su camino bajo su cuidado. Así, se inició un proyecto de un año para comprender mejor las diferentes vocalizaciones de los gatos domésticos, generando cinco artículos separados (en 2011, 2012, 2013, 2014 y un artículo de revisión en 2016). Donna, Rocky y Turbo fueron los sujetos de todos los estudios.

Los gatos ronronean por muchas razones diferentes: cuando están enojados, estresados, con dolor y, sí, cuando están contentos y felices. Pero el fenómeno no ha sido bien estudiado, especialmente en lo que respecta al análisis acústico. También chirrían, parlotean, chirrido, gemidos, aullidos, maullidos, gruñidos y silbidos, entre otras vocalizaciones comunes. Schötz descubrió que un murmullo y un maullido combinados es la expresión más común de los gatitos, mientras que mirar pájaros a través de una ventana provoca vibraciones, twitters, tweets y tweets (trucos o tweets extendidos). Los maullidos que se alimentan tienen un contorno ascendente en el campo, mientras que los maullidos asociados con un viaje al veterinario tienen un contorno decreciente.

Basándose en todo su trabajo anterior, Schötz y sus colaboradores recibieron una beca para estudiar “Melodía en la comunicación entre humanos y gatos”, graciosamente apodado “Meowsic”. El objetivo final es recopilar aún más datos para respaldar sus principales hipótesis: que los gatos alteran “semiconscientemente” la entonación, intensidad, duración y calidad de sus vocalizaciones para adaptarse a diferentes contextos; que la mayoría de los gatos comparten tipos similares de esta denominada “variación prosódica”; y que estas variaciones pueden ser interpretadas correctamente por oyentes humanos experimentados. La mayoría de los dueños de gatos probablemente estarían de acuerdo.

Premio Ecología

Cita: Leila Satari, Alba Guillén, Ángela Vidal-Verdú y Manuel Porcar, “por utilizar el análisis genético para identificar las diferentes especies de bacterias que residen en los chicles desechados pegados en las aceras de varios países”.

La gente ha estado masticando algún tipo de chicle durante milenios, desde el alquitrán durante las eras Mesolítica y Neolítica, hasta las muchas variedades de chicle comercial que se venden en todo el mundo en la actualidad. Una vez que el chicle ha liberado todo su sabor, la gente tiene la mala costumbre de depositar el fajo gastado en superficies públicas, especialmente paredes y aceras, u obras de arte invaluables. A veces incluso se convierte en una atracción turística, como la famosa “pared de goma” de Seattle ubicada en un callejón detrás del mercado de Pike Place. (La pared se limpió con vapor para eliminar 20 años de goma de mascar acumulada en 2015).

Pero la goma de mascar desechada también ofrece posibles beneficios positivos. Además del ADN, la goma de mascar utilizada puede contener bacterias orales, así como ciertos patógenos oportunistas como Estreptococo spp. y Corynebacterium spp. Leila Satari y sus coautores en la Universidad de Valencia en España se propusieron caracterizar el bacterioma de la goma de mascar desechada de cinco países diferentes, incluidas las calles alrededor de su laboratorio de Valencia, y monitorear cómo ha cambiado con el tiempo. Sus experimentos también incluyeron masticar 13 muestras de goma de mascar (marcas Orbit y Trident) y colocar los tacos en el pavimento exterior hasta por 12 semanas, monitoreando cómo cambiaba el contenido bacteriano.

Seattle es famosa "pared de goma"—Ubicado en un callejón detrás de Pike Place Market— ha acumulado 20 años de chicle usado antes de ser finalmente limpiado con vapor en 2015.
Ampliar / El famoso “Gum Wall” de Seattle, ubicado en un callejón detrás del Pike Place Market, acumuló 20 años de chicle usado antes de que finalmente se limpiara con vapor en 2015.

Imágenes de George Rose / Getty

satari et al. encontraron un grado moderado de diversidad en términos de poblaciones bacterianas en las muestras de chicle. También descubrieron que, en el transcurso de unas pocas semanas, los tipos de microbios que normalmente se encuentran en la goma de mascar recién masticada (el microbioma oral) dieron paso a los microbios que normalmente se encuentran en el entorno circundante. “Tomados en conjunto, nuestros resultados sugieren que las bacterias pueden desempeñar un papel en la biodegradación natural de la goma de mascar y también pueden ser una fuente de cepas con otras propiedades biodegradables”, concluyeron los autores en su artículo. Y si bien existe la preocupación de que el chicle desperdiciado lleve microorganismos patógenos, la longevidad relativa de las bacterias orales puede ser útil en los ámbitos legal y forense, similar al análisis de ADN.

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