Essas esponjas do mar “ainda” aparentemente tinham lugares para ir

As estrias de esponja pontiagudas são geralmente castanhas.

As trilhas de esponja espicular são geralmente bronzeadas.
Foto: Equipe AWI OFOBS, PS101

Com suas estruturas rígidas e a falta de apêndices, as esponjas podem parecem mais plantas ou fungos do que animais. Há muito tempo se acredita estar basicamente imóvel, esponjas foram vistas deixando rastros no fundo do Oceano Ártico, prova de que eles têm mais deles do que os cientistas pensavam.

As trilhas são feito de espículas de esponjas – os pedaços duros da esponja que protegem seus tecidos mais macios e fornecem estrutura para criaturas. As espículas são geralmente pontiagudas e podem parecem tomadas em algumas espécies de esponjas. Como queijo ralado ao longo do fundo do mar, as esponjas se foram partes de si mesmos enquanto se moviam. Pesquisadores Publicados suas descobertas hoje na Current Biology.

“Não dava para saber o que era o fundo do mar porque havia uma camada espessa de espículas e esponjas no solo”, disse o co-autor do estudo Autun Purser, ecologista de águas profundas, ao Centro Alfred Wegener Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha , em um e-mail. “As esponjas me lembravam de uma vida sem fim, como algo a Stanislaw len história.”

Para um observador casual, as esponjas não parecem tão lânguidas quanto estão completamente estacionárias. (Você pode culpá-los por não se moverem muito? as regiões polares profundas, em particular, deve enfrentar água terrivelmente fria, bem como escuridão total). No estágio larval, os animais podem se mover, mas os adultos geralmente são considerados sésseis. Esponjas não têm músculos Mais precisamente nem para locomoção, então, quando eles se movem em ambientes de laboratório, é expandindo e retraindo partes de seus corpos. Na natureza, o pesquisadores sugerem que o esponjas poderia mover para encontrar Comida, lugares mais acolhedores, ou para dar aos seus filhos uma luta contra a sorte.

“Achamos que as esponjas, quando adultas, deveriam aproveitar ao máximo a área que acabaram se instalando após o estágio larval”, disse Purser. “Agora parece que se algumas espécies não gostarem da situação atual, elas podem ir lentamente em busca de melhores condições ou, alternativamente, dar espaço para seus filhotes.

O comissário suspeita do último. A equipe observou as esponjas em 2016, usando câmeras montadas em uma plataforma de trenó de titânio no navio de pesquisa. Polarstern. Eles registraram esponjas de vários tamanhos e espécies, de mais de um metro de largura a menos de meia polegada de diâmetro. Mais de 400 imagens incluíam trilhas de espinhos e esponjas juvenis tendiam a ser encontradas no rastro de uma esponja móvel adulta. Isso reforça a ideia de que as esponjas adultas se movem para outras áreas para dar aos filhos alguma liberdade.

Uma esponja do fundo do mar com seu rastro.

Uma esponja do fundo do mar com seu rastro.
Foto: Equipe AWI OFOBS, PS101

“Acho que, de certa forma, isso se encaixa perfeitamente com outras descobertas nas águas antárticas”, disse César Cárdenas Alarcón, biólogo do Instituto Antártico Chileno que não era afiliado ao novo jornal, escreveu por e-mail. “Esta pesquisa impressionante sobre o movimento das esponjas polares é apenas mais uma peça do quebra-cabeça que nos ajuda a entender os mecanismos que as esponjas, que são membros dominantes das comunidades bentônicas polares, usam para sobreviver nesses ambientes extremos.

As esponjas são um grupo de animais extremamente antigo, originado antes da explosão da biodiversidade no Cambriano, há cerca de 550 milhões de anos. Apesar de sua longa gestão, os segredos de suas vidas ainda nos escapam, talvez porque vivam em ambientes tão estranhos como Marte.

Após: Cientistas descobrem vida inesperada a meia milha sob a camada de gelo da Antártica

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