Esta sonda interestelar iria mais fundo no espaço do que qualquer coisa que veio antes dela

A investigação, se aprovada e financiada, poderia ser lançada no início de 2030.

A investigação, se aprovada e financiada, poderia ser lançada no início de 2030.
Desenho: Johns Hopkins APL

Quatro anos em formação, um conceito de missão pragmática para um sonda interestelar iria além da missão interestelar Voyager, na qual duas espaçonaves deixaram a Terra na década de 1970 e são agora os objetos de fabricação humana mais distantes. A equipe por trás do projeto detalhou sua proposta hoje na reunião geral anual da União Europeia de Geociências.

Esta sonda passaria pelo sistema solar heliosfera, a área ao nosso redor onde os ventos solares do Sol desempenham um papel, preenchendo o espaço com radiação e campos magnéticos. (A magnetosfera da Terra nos protege de muito disso, e a ausência de tal esfera em Marte e Vênus é clara em sua evolução planetária divergente). Até certo ponto, a heliosfera também atua como um abrigo protegendo nosso sistema solar da radiação interestelar.

“A sonda interestelar representa aquele instantâneo no tempo, de onde estamos na jornada solar através da galáxia”, disse Pontus Brandt, astrofísico da Universidade Johns Hopkins e membro da equipe da sonda interestelar, durante a apresentação de hoje. “Ao explorar a heliosfera e o meio interestelar hoje, em seu estado atual, a sonda interestelar acabará nos permitindo entender como nosso lar na galáxia se formou e também para onde estamos indo.

Uma das naves espaciais Voyager idênticas

Uma das naves espaciais Voyager idênticas
Foto: NASA

O objeto feito pelo homem mais distante da Terra é a Voyager 1, lançada em 1977 e agora a mais de 152 unidades astronômicas de nós, em que uma UA é a distância média entre o Sol e a Terra. Em termos mais baixos, a Voyager 1 viajou mais de 14 bilhões de quilômetros até o momento, enquanto sua irmã, a Voyager 2, percorreu mais de 11,7 bilhões de quilômetros. New Horizons, lançado em 2006, está agora um pouco além de Plutão. A sonda proposta, que seria lançada no início de 2030, atingiria o limite da heliosfera em 15 anos, em comparação com o schlepp de 35 anos das Voyagers no mesmo local. A sonda seria construída para durar 50 anos, com o objetivo final de torná-la 1.000 unidades astronômicas, eclipsando os avanços das espaçonaves humanas anteriores e mergulhando no meio interestelar – o grande vazio além dos limites do nosso sol.

“A sonda interestelar irá para um espaço interestelar local desconhecido, que a humanidade nunca alcançou antes”, disse Elena Provornikova, chefe da heliofísica da sonda interestelar do Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins em Maryland, em uma União Europeia de Geociências. Comunicado de imprensa. “Pela primeira vez, tiraremos uma foto de nossa vasta heliosfera de fora para ver como é a casa do nosso sistema solar.”

Um gráfico que mostra as distâncias relativas de objetos em nossa heliosfera e além.

Um gráfico que mostra as distâncias relativas de objetos em nossa heliosfera e além.
Gráfico: Johns Hopkins APL

Um gráfico que mostra as distâncias relativas de objetos em nossa heliosfera e além.

Um gráfico que mostra as distâncias relativas de objetos em nossa heliosfera e além.
Gráfico: Johns Hopkins APL

Para chegar a tal clipe, a equipe sugere lançar a sonda ao redor de Júpiter, de uma forma semelhante ao cassini. Isso é melhor do que puxar a sonda além do Sol, onde ela precisaria de um enorme escudo térmico para sobreviver, reduzindo o número de instrumentos científicos que a nave poderia levar em sua jornada.

Os objetivos científicos da investigação são três. Conforme apresentado por Provornikova hoje, trata-se de compreender melhor os processos físicos que moldam a heliosfera, compreender melhor como a atividade no meio interestelar afeta a heliosfera e descobrir e quantificar as propriedades da heliosfera. Meio interestelar local.

No final deste ano, a equipe de sondagem interestelar oferecerá a espaçonave à NASA em um relatório completo. Esperando que eles consigam financiamento para seguir em frente.

Após: As sondas da Voyager detectam fenômenos até então desconhecidos no espaço profundo

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