Explorar os poços escuros e bizarros de Marte é muito mais difícil em um traje espacial

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O MRO da NASA perscrutou o abismo.

NASA / JPL / UArizona

Marte está na moda agora. Rover Perseverança da NASA rola pelas planícies da cratera de Jezero, fazer oxigênio e assistir de longe como Helicóptero da Ingenuity realiza o primeiro vôo com motor para outro mundo. Em algumas semanas, China vai tentar pousar seu rover, Zhurong, na superfície do planeta.

Explorado tanto do céu quanto do solo, Marte já está se revelando para os cientistas planetários e – um dia – os humanos também podem estar no solo. (Embora, de forma preocupante, alguns sugiram é uma passagem só de ida.)

Para entender como a exploração humana do planeta vermelho poderia acontecer, os astronautas já estão simulando os experimentos na Terra. No Havaí Space Exploration Analog and Simulation ou HI-SEAS, os astronautas vivem como se estivessem na superfície de Marte, vagando pelo vulcão Mauna Loa do Havaí. Assim como Marte tem poços escuros e estranhos, o mesmo vale para a região ao redor de Mauna Loa.

Esses “poços” são claraboias pontilhadas na superfície de Marte e levam a gigantescos labirintos subterrâneos chamados tubos de lava. Os tubos são basicamente grandes cavernas escavadas no solo pela lava que flui da atividade vulcânica. Sendo subterrâneos, os tubos poderiam proteger os exploradores das condições adversas na superfície de Marte (ou da lua), protegendo-os da radiação e de temperaturas extremas.

No Havaí, a equipe do HI-SEAS explorou tubos de lava em pesados ​​trajes para atividades extra-veiculares, ou EVAs. Na Assembleia Geral Virtual da União Europeia de Geociências na terça-feira, os cientistas do HI-SEAS discutiram alguns dos desafios identificados ao trabalhar através dos tubos deste equipamento de proteção e volumoso, assim como fariam em Marte e na Lua.

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Um membro da tripulação do HI-SEAS explorando os tubos de lava de Mauna Loa.

ALTO MAR

“Pesquisar ternos de cepas de EVA torna tudo muito mais difícil de fazer e leva três vezes mais tempo”, disse Michaela Musilova, diretora da HI-SEAS.

Ternos volumosos não são ideais para a destreza, especialmente se você estiver tentando coletar amostras imaculadas das paredes e pisos dos tubos.

Isso pode ser um grande obstáculo no futuro, já que tubos de lava podem abrigar sinais de vida em Marte, assim como na Terra. Você não quer que suas luvas fofas arruinem suas chances de encontrar vida em outro planeta.

Quando Lexy Savvides da CNET experimentou a fantasia e enfrentou Mauna Loa do Havaí em 2019, ela descreveu como era difícil se mover e um tropeço doloroso de orgulho.

A pesquisa do HI-SEAS, observa Musilova, ajudará a entender como a pesquisa do tubo de lava poderia um dia ser conduzida em Marte e na lua.

“Temos que treinar bastante na Terra para encontrar os melhores métodos e criar as melhores combinações de EVA para que possamos fazer esse tipo de pesquisa na Lua e em Marte algum dia”, disse ela.

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