FCC permite que SpaceX abaixe a altitude do satélite para melhorar a velocidade e latência do Starlink

Um terminal de usuário SpaceX Starlink, também conhecido como antena parabólica, visto contra o horizonte de uma cidade.
Prolongar / Um terminal de usuário / antena de satélite SpaceX Starlink.

A SpaceX recebeu hoje a aprovação para usar uma órbita mais baixa para os satélites Starlink, com os reguladores concordando com a SpaceX que a mudança vai melhorar a velocidade e latência da banda larga enquanto torna mais fácil minimizar os detritos orbitais. Ao atender ao pedido da SpaceX, a Federal Communications Commission rejeitou a oposição da Viasat, Hughes, Dish Network, OneWeb, a afiliada da Amazon conhecida como Kuiper e outras empresas de satélite que alegaram que a mudança causaria muita interferência em outros sistemas.

Em 2018, a SpaceX recebeu a aprovação da FCC para lançar 4.425 satélites de banda larga em órbitas de 1.110 km a 1.325 km. A ordem de hoje da FCC concedendo a solicitação de mudança de licença da SpaceX reduz a altitude de 2.814 satélites, deixando-os em órbita na faixa de 540-570 km. O pedido da FCC de hoje também permitirá que a SpaceX use um ângulo de elevação mais baixo para antenas de terminal de usuário e estações terrestres de gateway.

“Com base em nossa análise, concordamos com a SpaceX que a mudança vai melhorar a experiência dos usuários do serviço SpaceX, incluindo nas regiões polares frequentemente mal servidas”, disse a FCC. “Concluímos que o ângulo de elevação mais baixo de suas antenas de estação terrestre e a elevação de seus satélites fornecem uma melhor experiência do usuário, melhorando as velocidades e latência.”

A ordem da FCC também disse: “Vários dos satélites implantados de acordo com esta emenda são satélites orbitais de alta inclinação, que só são capazes de fornecer serviço aprimorado em regiões de latitude mais alta.” Com relação ao impacto da mudança de licença sobre os detritos orbitais, a FCC afirmou que “a implantação em uma altitude inferior garante que os satélites sejam removidos da órbita em um período de tempo relativamente curto e, portanto, tem efeitos benéficos no que diz respeito à atenuação dos detritos orbitais” .

Muitos satélites em diferentes altitudes

O número de satélites Starlink do primeiro lote aprovado em março de 2018 foi reduzido de 4.425 para 4.408, mas a SpaceX separadamente recebeu aprovação em novembro de 2018 para lançar mais 7.518 satélites em altitudes ainda mais baixas de 335 km a 346 km. A empresa espacial também está solicitando autorização para 30.000 satélites adicionais em altitudes que variam de 328 km a 614 km.

Além do que já mencionamos, o comando FCC de hoje dá à SpaceX “a autoridade para conduzir as operações de lançamento e fase inicial da órbita (LEOP) e testes de carga útil durante a subida para a órbita. E a desorbitação de seus satélites”.

“Nossa ação permitirá que a SpaceX implemente mudanças focadas na segurança na implantação de sua constelação de satélites para fornecer serviço de alta velocidade nos Estados Unidos, incluindo aqueles que vivem em áreas carentes ou não servidas por sistemas terrestres”, disse a FCC.

Rejeitar alegações de interferência da oposição

O pedido da FCC disse que a mudança de licença da SpaceX “não cria problemas de interferência significativos”, rejeitando as alegações feitas pela Dish Network e outras empresas.

A FCC rejeitou “petições para negar ou adiar” o pedido da SpaceX apresentado pela Viasat, SES Americom e O3B Limited, Kepler Communications e Kuiper Systems. Outras empresas de satélite, como Hughes e OneWeb, apresentaram comentários contestando as reivindicações da SpaceX e pedindo à FCC que impusesse novos termos à SpaceX. A FCC também rejeitou a petição da Viasat para reconsiderar a decisão anterior da comissão de permitir que a SpaceX usasse altitudes de 540-570 km para dez satélites.

Os oponentes da SpaceX argumentaram que a mudança de licença “aumentará o número de eventos de interferência online devido aos ângulos de elevação mais baixos propostos e à duplicação do número de satélites que se comunicam simultaneamente com cada estação terrestre de gateway” e que “as antenas redesenhadas da SpaceX e seu feixe mais amplo pegadas piorariam o ambiente de interferência e eliminariam a separação da estação terrestre como uma técnica de mitigação de interferência ”, disse a FCC.

A FCC concordou que a mudança de licença “causaria mais interferência com outras NGSOs [non-geostationary satellite orbit] em algumas áreas onde não havia interferência anteriormente ”, mas a agência concluiu que a licença não criaria“ quaisquer problemas de interferência significativos ”.

O FCC explicou em mais detalhes:

Especificamente, após analisar os argumentos técnicos do caso, concluímos que a altitude mais baixa dos satélites irá de fato resultar em menos satélites à vista e, portanto, resultará em menos eventos de interferência de linha em comparação com outros operadores NGSO, mesmo que o número de satélites em vista de uma determinada estação terrestre é aumentada. Observamos que ao diminuir o ângulo de elevação da estação terrestre, mais do céu é visível do ponto de vista da estação terrestre e, portanto, mais satélites podem ser vistos. No entanto, quando a altitude do satélite é reduzida, os satélites precisarão estar mais próximos da estação terrestre para estarem em linha de visão e, portanto, diminuir a altitude do satélite ajuda a compensar o fato de que satélites adicionais podem ser visíveis. Devido à redução ângulos de elevação, por sua vez compensando o aumento potencial em eventos de interferência de linha. Também concluímos que o PFD do satélite reduz [power flux-density] O nível de satélite habilitado pela operação de satélites em altitudes mais baixas ajudará a compensar o potencial de aumento de interferência.

A SpaceX já tem mais de 1.300 satélites em órbita, pois fornece o serviço Starlink em beta por $ 99 por mês mais $ 499 adiantados para equipamentos. A SpaceX anunciou velocidades de serviço beta de 50 Mbps a 150 Mbps, com uma latência de 20 ms a 40 ms. O CEO Elon Musk disse em fevereiro que as velocidades chegarão a 300 Mbps ainda este ano e que o serviço estará disponível para “a maior parte da Terra” até o final de 2021.

A SpaceX recebeu provisoriamente US $ 885,51 milhões ao longo de 10 anos em financiamento de banda larga rural, mas a empresa enfrenta a oposição de outros ISPs e a FCC não tomou uma decisão final sobre o financiamento. A SpaceX também tem um aplicativo em andamento para ser designada como uma empresa de telecomunicações qualificada, de acordo com os planos de fornecer telefone com desconto e serviço de telecomunicações para pessoas de baixa renda.

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