A televisão evoluiu muito na última década, mas há uma coisa que sobreviveu ao declínio do cabo: conflitos de distribuição. O YouTube TV pode não ser um serviço a cabo “tradicional”, mas ainda é sensível aos mesmos problemas que todos os distribuidores enfrentaram. Hoje, a Roku está alertando os usuários que o YouTube TV pode ser descontinuado de seus dispositivos nos próximos dias se o Google continuar a buscar seu novo contrato.

Roku tornou públicas suas negociações em andamento no YouTube TV em um e-mail para seus clientes esta manhã, e não parou. Em termos inequívocos, a empresa acusa o Google de usar seu “poder de monopólio” para intimidá-lo a concordar com um novo contrato. Enquanto a maioria das disputas de transporte giram em torno de uma parte pedindo receita extra, essa luta mostra o Google pedindo para impulsionar o YouTube para a vanguarda da interface de Roku.

Conforme observado por Axios, o Google está procurando posicionar o YouTube como o destino de streaming número 1 no Roku, exigindo uma página de pesquisa dedicada, melhores resultados de música e bloqueio completo de retornos de pesquisa de outras fontes enquanto o aplicativo YouTube está aberto. Em sua jogada talvez mais atrevida, a empresa supostamente pediu à Roku que atendesse a requisitos específicos de hardware para continuar oferecendo seus aplicativos. No papel, nenhum desses pedidos tem nada a ver com o YouTube TV. Em vez disso, Roku alega que o Google está usando negociações para seu serviço de streaming a cabo para alavancar o YouTube como um todo, um movimento rotulado de “anticompetitivo” no e-mail desta manhã.

Roku se recusou a assinar este novo contrato, o que poderia levar o YouTube TV a ser retirado dos aparelhos da empresa. Em um gesto muito tradicional, o e-mail termina pedindo aos usuários que peçam ao Google para continuar oferecendo sua substituição de cabos no Roku. Por sua vez, o Google forneceu uma declaração ao The Verge, chamando as alegações de “infundadas” e negando ter feito “solicitações de acesso aos dados do usuário ou interferência nos resultados de pesquisa”.

Não está claro se o aplicativo padrão do YouTube também corre o risco de desaparecer, mas o Google tem um longo histórico de abandonar seus aplicativos de qualquer plataforma que não queira jogar bola. Embora esses tipos de disputas quase sempre terminem em acordos silenciosos, os clientes do Roku e do YouTube TV podem precisar passar por uma interrupção do serviço antes que qualquer coisa seja resolvida.