La crisis del agua de Flint le cuesta a Michigan $ 600 millones, evitarlo costaría $ 80 / día

09:12 15/11/2021 | 1 Lượt xem

La planta de agua de la ciudad de Flint Water Tower en Flint, Michigan.
Ampliar / La planta de agua de la ciudad de Flint Water Tower en Flint, Michigan.

Imágenes de Brett Carlsen / Getty

Los residentes de Flint, Michigan, comenzaron a quejarse en 2014 de que el agua sabía mal, olía mal y salía descolorida del grifo. La ciudad cambió el suministro de agua para ahorrar dinero y, en el proceso, la ciudad y el estado no agregaron químicos anticorrosivos al nuevo suministro. Las viejas tuberías de Flint comenzaron a envenenar a sus residentes. Las personas tenían erupciones cutáneas después de bañarse, los niños estaban expuestos a altos niveles de plomo y al menos una docena de personas murieron a causa de la enfermedad del legionario.

Residentes, pediatras y pastores dieron la alarma, pero no fue hasta después de demandar a la ciudad y el estado que un juez federal ordenó que se entregara agua embotellada a todos los hogares afectados.

En los años siguientes, sin embargo, hasta 20.000 niños estuvieron expuestos a niveles potencialmente peligrosos de plomo. En algunos vecindarios, el porcentaje de niños que han sufrido envenenamiento por plomo se ha triplicado.

Ahora, un juez aprobó un acuerdo que distribuirá $ 626 millones a las personas afectadas por el desastre evitable. El plomo representa el mayor riesgo para los niños, especialmente los niños pequeños, cuyo sistema nervioso se está desarrollando rápidamente. El ochenta por ciento del asentamiento neto se destinará a residentes menores de 18 años cuando estuvieron expuestos a agua contaminada, y la mayor parte de esa cantidad se destinará a niños de seis años o menos. Otros $ 35 millones se reservarán para los menores que, por cualquier motivo, no presenten reclamos de inmediato, dándoles hasta 19 años para hacerlo.

“Logro notable”

“El acuerdo alcanzado aquí es un logro notable por muchas razones”, dijo Levy en la opinión larga. Lo más notable, dijo, fue el hecho de que todos los afectados por la crisis estarán cubiertos por el acuerdo, independientemente de si estuvieron representados en la demanda colectiva o si presentaron sus propias demandas. Levy dijo que el tema de los honorarios de los abogados “se tratará en una opinión y orden por separado”. Los abogados pidieron unos 200 millones de dólares en honorarios por unas 182.000 horas de trabajo.

Taylormatthias Wilson-Williams, de 2 meses, es fotografiado afuera de una planta de agua en la Iglesia Bautista de San Marcos en Flint, Michigan, el 23 de febrero de 2016. Nació 12 semanas antes de lo previsto y su madre, Tiantha Williams, cree que la complicación estaba relacionada con la contaminación bebiendo agua en su casa.  Debe usar un monitor cardíaco y un respirador.
Ampliar / Taylormatthias Wilson-Williams, de 2 meses, es fotografiado afuera de una planta de agua en la Iglesia Bautista de San Marcos en Flint, Michigan, el 23 de febrero de 2016. Nació 12 semanas antes de lo previsto y su madre, Tiantha Williams, cree que la complicación estaba relacionada con la contaminación bebiendo agua en su casa. Debe usar un monitor cardíaco y un respirador.

Lista de llamadas de Tom Williams / CQ

“La parte de $ 626,25 millones del acuerdo que pagará el estado de Michigan es uno de los acuerdos más importantes en la historia del estado”, destacó Levy. La ciudad de Flint, una empresa de ingeniería y un hospital donde se han contratado muchos casos de legionarios, pagará alrededor de $ 26 millones y el estado cubrirá el resto. Los residentes serán elegibles si tienen altos niveles de plomo en la sangre o los huesos o si padecen problemas cognitivos que pueden atribuirse al plomo.

detrás del interruptor

La crisis del agua de Flint fue una de las peores de su tipo en la historia reciente. La ciudad tiene alrededor de 95.000 habitantes y entre 18.000 y 20.000 eran niños y adolescentes durante la crisis. Todo comenzó el 25 de abril de 2014, cuando el suministro de agua de la ciudad se transfirió al río Flint para ahorrar $ 5 millones al año. Aunque la fuente anterior fue tratada con inhibidores de corrosión que mantienen una escala protectora dentro de las tuberías de plomo, los funcionarios del gobierno bajo el gobernador Rick Snyder decidieron no agregar los inhibidores, aunque la práctica fue ordenada por la Agencia de Protección Ambiental para las ciudades de más de 50,000 personas.

Agregar el tratamiento costaría alrededor de $ 80 a $ 100 por día, y los empleados aparentemente nunca tuvieron la intención de hacerlo, ni siquiera instalaron el equipo necesario para agregar los compuestos. No pasó mucho tiempo para que la escala se corroyera y el agua se volviera marrón y plomiza.

El ex gobernador Rick Snyder y otras ocho personas han sido acusados ​​de delitos relacionados con la crisis del agua de Flint. Todos se declararon inocentes.

A principios de este año, el presidente Joe Biden dio prioridad a reemplazar las tuberías de plomo existentes en los Estados Unidos. El proyecto de infraestructura de $ 1 billón que se aprobó recientemente en la Cámara de Representantes dedicó $ 15 mil millones al esfuerzo.

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