La danza diaria de las flores siguiendo al sol es más fascinante de lo que la mayoría de nosotros creemos

11:59 10/09/2021 | 1 Lượt xem

Cuando era niño, me intrigaba el cuadro de Queensland (Confertus de lophostemon) creciendo en nuestro patio trasero. Noté que sus hojas colgaban verticalmente después del almuerzo en verano y estaban más o menos horizontales a la mañana siguiente.

Este es un ejemplo de heliotropismo, que literalmente significa moverse en relación con el sol. Podemos ver esto con mayor claridad cuando llega la primavera y florecen varias especies; incluso puede tener la sensación de que algunas flores lo están mirando mientras se mueven.

Muchos de nosotros probablemente aprendimos sobre el heliotropismo en casa, en el jardín de infancia o en la escuela primaria al notar las enormes cabezas de flores amarillas y negras de los girasoles con nombres apropiados que se movían a medida que crecían.

Estas flores siguen el curso del sol de manera espectacular en los días calurosos y soleados de primavera o verano. A veces se mueven en un arco de casi 180 ° de la mañana a la noche.

Entonces, con el regreso de los días soleados y las flores en plena floración esta temporada, veamos por qué este fenómeno es tan interesante.

La mecánica de seguir el sol

Varias especies con flores exhiben heliotropismo, incluidos ranúnculos alpinos, amapolas árticas, alfalfa, soja y muchas de las especies parecidas a las margaritas. Entonces, ¿por qué lo hacen?

Esto es Heliotropium arborescens, llamado así por su heliotropismo. Fueron populares en los jardines hace un siglo o más, pero han caído en desgracia porque pueden ser venenosos y maleza.
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Las flores están realmente en el juego de la publicidad y harán todo lo posible para atraer a un polinizador adecuado de la manera más eficaz y eficiente posible. Hay varias razones posibles por las que el seguimiento solar puede haber evolucionado para lograr una polinización más exitosa.

Al seguir el sol, las flores absorben más radiación solar y, por lo tanto, se mantienen más cálidas. La temperatura más cálida se adapta o incluso recompensa a los insectos polinizadores que son más activos cuando tienen una temperatura corporal más alta.

El calor óptimo de las flores también puede impulsar el desarrollo y la germinación del polen, lo que lleva a una mayor tasa de fertilización y más semillas.



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Entonces las flores claramente se mueven. ¿Pero como?

Para muchas especies con flores heliotrópicas, existe una capa especial de células llamada pulvinus, justo debajo de las cabezas de las flores. Estas células bombean agua a través de sus membranas celulares de manera controlada para que las células puedan bombearse completamente como un globo o volverse huecas y flácidas. Los cambios en estas células permiten que la cabeza de la flor se mueva.

Planta carnívora
Las trampas para moscas tienen una mecánica similar al heliotropismo.
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Cuando el potasio de las células vegetales vecinas se mueve a las células pulvinus, el agua sigue y las células se inflan. Cuando sacan el potasio de las células, se vuelven flácidas.

Estas bombas de potasio también están involucradas en muchos otros aspectos del movimiento de las plantas. Esto incluye abrir y cerrar los estomas (pequeñas aberturas de las hojas reguladas), el movimiento rápido de las hojas de mimosa o el cierre de una trampa para moscas.

Pero los girasoles bailan diferente

En 2016, los científicos descubrieron que el ejemplo pin-up del heliotropismo, la flor del sol, tenía una forma diferente de moverse.

Descubrieron que el movimiento del girasol se debe a tasas de crecimiento significativamente diferentes en los lados opuestos del tallo floral.

Un girasol frente al sol poniente.
Los girasoles se mueven de manera diferente a otras flores heliotrópicas.
Aaron Burden / Unsplash

En el lado este, las células crecen y se alargan rápidamente durante el día, lo que empuja lentamente la flor hacia el oeste a medida que avanza el día, siguiendo al sol. Por la noche, las células del lado oeste crecen y se alargan más rápidamente, lo que empuja la flor hacia el este durante la noche.

Entonces todo está listo para que todo el proceso comience de nuevo al amanecer del día siguiente, que se repite a diario hasta que la flor deja de crecer y el movimiento se detiene.



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Aunque muchas personas son conscientes del heliotropismo en las flores, el movimiento heliotrópico de las hojas se nota o se conoce con menos frecuencia. Las plantas con flores heliotrópicas no necesariamente tienen hojas heliotrópicas y viceversa.

El heliotropismo evoluciona en respuesta a condiciones ambientales muy específicas, y los factores que afectan a las flores pueden ser diferentes de los que afectan a las hojas.

Las hojas de caja de Queensland, Confertus de lophostemon, que rastrean el sol.
Krzysztof Ziarnek, Kenroot / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Por ejemplo, las flores son polinización y producción de semillas. En el caso de las hojas, es para maximizar la fotosíntesis, evitando el sobrecalentamiento en un día caluroso o incluso reduciendo la pérdida de agua en condiciones duras y áridas.

Algunas especies, como la caja de Queensland, colocan sus hojas de modo que estén algo horizontales por la mañana, capturando la cantidad total de luz solar disponible. Pero también hay casos en los que las hojas se alinean verticalmente con el sol a la mitad del día para minimizar el riesgo de daño por calor.

Las plantas son dinámicas

Es fácil pensar en las plantas como organismos estáticos. Pero, por supuesto, siempre están cambiando, respondiendo a sus entornos y creciendo. Son dinámicos a su manera y tendemos a asumir que cuando cambien será a un ritmo muy lento y constante.

El heliotropismo nos muestra que este no es necesariamente el caso. Las plantas que cambian a diario pueden ser un poco perturbadoras a medida que sentimos un cambio, pero es posible que no nos demos cuenta de lo que está causando nuestro malestar.

En cuanto a mí, ¡sigo estando pendiente de las cajas de Queensland!



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