Los clientes de gas natural de Texas están sujetos a un recargo por ola de frío de $ 3.4 mil millones

09:00 15/11/2021 | Lượt xem

Los clientes de gas natural de Texas están sujetos a un recargo por ola de frío de $ 3.4 mil millones

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Los tejanos pagarán los efectos de la ola de frío de febrero pasado durante las próximas décadas, ya que el regulador estatal de petróleo y gas aprobó un plan para que las compañías de gas natural recuperen $ 3.4 mil millones en deuda incurrida durante la tormenta.

El regulador, la Comisión de Ferrocarriles, está permitiendo a los concesionarios emitir bonos para cubrir la deuda. Como resultado, los contribuyentes podrían ver un aumento en sus facturas durante los próximos 30 años.

Durante la tormenta invernal, los precios del gas natural se dispararon a medida que las bajas temperaturas aumentaron la demanda y, al mismo tiempo, disminuyeron la oferta. Gran parte del gas natural de Texas proviene del fracking, que utiliza grandes cantidades de agua. Para evitar que los cabezales de pozo se congelen, muchos productores cierran los pozos antes de la tormenta. La oficina del gobernador sabía de la escasez inminente días antes de que sucediera, pero los preparativos hicieron poco para alterar el curso del desastre.

El déficit provocó una cascada de efectos en todo el estado. Muchos pozos funcionan con electricidad, pero el estado ha perdido la mitad de su capacidad de generación. Muchas plantas que funcionan con gas natural tuvieron que cerrarse porque no estaban protegidas por el clima: sus equipos estaban literalmente congelados. Incluso aquellos que podían operar tenían dificultades para recibir gas porque los pozos estaban cerrados o congelados. Los productores de energía pagaron $ 8 mil millones adicionales a los productores de gas durante la tormenta de cinco días.

Los vendedores de gas obtuvieron ganancias récord en solo unos días, recaudando hasta $ 11 mil millones, alrededor de 70 a 100 veces más de lo normal según los precios al contado en ese momento.

Mientras tanto, muchos tejanos sufrieron apagones y un frío intenso, y 210 personas murieron, según la última estimación del Departamento de Servicios de Salud de Texas.

Solicitudes de preparación para el invierno

A raíz de la tormenta, muchos funcionarios pidieron a las empresas de servicios públicos y de petróleo y gas que prepararan sus operaciones para el invierno. En una ley aprobada en mayo, se otorgó a la Comisión Ferroviaria la autoridad para redactar regulaciones para la infraestructura de gas crítica, incluida la preparación para el invierno. Pero las instalaciones deben presentar voluntariamente formularios que declaren que son infraestructura crítica, y el regulador dice que la ley incluye una laguna que permite a los productores de gas, por $ 150, solicitar una exención de boca de pozo de invierno. (El monto de la tarifa se establece en otra ley de Texas, que los legisladores aparentemente ignoraron). Por otro lado, preparar una boca de pozo para el invierno puede costar decenas de miles de dólares.

Los tejanos no son los únicos cuyas facturas son más altas como resultado de la renuencia de los agricultores y las empresas de servicios públicos a acondicionar sus equipos para el invierno. Las empresas de servicios públicos de todo el país se vieron obligadas a comprar gas natural a precios significativamente más altos cuando los mercados de Texas se volvieron locos como resultado de la baja oferta y la alta demanda. Los contribuyentes en lugares remotos como Minnesota pagarán recargos en los próximos años después de que sus servicios públicos tuvieran que pagar $ 800 millones más de lo esperado por el gas natural.

“La ineptitud y el desprecio por las regulaciones de servicios públicos de sentido común en Texas me hacen hervir la sangre y me mantienen despierto por la noche”, dijo Katie Sieben, presidenta de la Comisión de Servicios Públicos de Minnesota, a The Washington Post en abril. “Es enloquecedor, indignante y completamente imperdonable que la falta de regulación estricta de los servicios públicos en Texas esté teniendo tal impacto en el resto del país”.

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