Lyft se retira do negócio autônomo

Um carro espera por passageiros ao lado de cones de trânsito identificados

Lyft vendeu sua divisão de direção autônoma para uma subsidiária da Toyota chamada Woven Planet por US $ 550 milhões – o mais recente sinal de que é preciso muito dinheiro para competir na arena de direção autônoma. O principal concorrente do Lyft, o Uber, vendeu sua própria unidade de direção autônoma para a startup Aurora, bem financiada, em dezembro.

Lyft anunciou seu projeto de direção autônoma em 2017, um momento de extremo otimismo sobre a tecnologia de direção autônoma. Alguns meses antes, no final de 2016, o presidente da Lyft, John Zimmer, previu que a maioria das viagens da Lyft seriam gerenciadas por veículos autônomos até 2021.

Obviamente, isso não vai acontecer. Hoje, a Alphabet’s Waymo opera um pequeno serviço de táxi na área de Phoenix. Além disso, ninguém opera serviços de táxi sem motorista nos Estados Unidos, e a maioria das outras empresas não deve lançar produtos sem motorista neste ano.

Conforme a linha do tempo para a tecnologia sem motorista cresceu, as pequenas empresas que trabalham com a tecnologia foram forçadas a vender para rivais maiores: o Zoox vendeu para a Amazon no ano passado, enquanto a Voyage vendeu a Cruise no mês passado.

A Amazon obviamente tem bolsos fundos. E os patrocinadores de Cruise incluem GM, Honda e Microsoft, dando a ele os recursos financeiros para continuar usando a tecnologia nos próximos anos.

Em contraste, Lyft é uma empresa relativamente pequena que tem lutado para monetizar seu principal negócio de compartilhamento de viagens. Descarregar um caro projeto de pesquisa ajudará Lyft a equilibrar seus livros. Lyft diz que economizará cerca de US $ 100 milhões por ano.

Nos últimos anos, a Lyft buscou uma estratégia em duas frentes: ela trabalhou simultaneamente em sua própria pilha autônoma e formou parcerias com outras empresas que trabalham com a tecnologia. Lyft há muito procura fornecer uma plataforma aberta na qual uma ampla gama de empresas possa oferecer viagens autônomas.

Agora que a Lyft não está mais construindo sua própria tecnologia autônoma, sua estratégia de direção autônoma terá que se concentrar exclusivamente nessas parcerias. Junto com a aquisição da Equipe de Direção Autônoma de Lyft, Lyft e Woven Planet concordaram em compartilhar dados e colaborar na eventual inclusão de veículos autônomos de Woven Planet na rede Lyft.

Pode não ser uma estratégia ruim. As empresas autônomas podem não querer arcar com os custos de construção de uma rede de caronas desde o início. Além disso, os primeiros veículos autônomos podem apenas ser capazes de servir certas rotas. Portanto, se um provedor de tecnologia autônomo puder se conectar à rede da Lyft e servir seletivamente as rotas compatíveis com seus recursos, ambas as empresas ganham.

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