Nestlé ameaçou cessar e desistir por suspeita de uso ilegal de água

Fileiras e mais fileiras de garrafas de água.

A neve não derreteu completamente na Sierra Nevada, mas a maior parte da Califórnia já está seca. Mais de 96 por cento do Golden State experimenta secas moderadas a excepcionais, contra 36 por cento no ano passado, que foi o pior ano para incêndios florestais desde o início dos registros. Enquanto isso, na Floresta Nacional de San Bernardino, a Nestlé continua a bombear centenas de milhares de galões por semana para venda como água engarrafada.

O pessoal do Conselho de Recursos Hídricos do Estado da Califórnia não achou graça. Esta semana, eles emitiram uma ordem de cessar e desistir, exigindo que a Nestlé “cesse imediatamente todos os desvios de água não autorizados”.

A Nestlé bombeia água de um riacho que alimenta o rio Santa Ana, que fornece uma parte significativa da água potável de Orange County. A empresa afirma que tem direitos de água para o riacho que datam de 1865 e, embora o Conselho de Água admita que isso pode ser verdade, o conselho diz que a empresa descobriu amplamente o seu montante.

Na floresta nacional, a Nestlé coleta água por meio de furos e túneis que são perfurados nas profundezas das montanhas, que descem até um reservatório de coleta. Os caminhões então transportam a água para uma fábrica de engarrafamento próxima, onde é vendida como Arrowhead. Como um conglomerado, a Nestlé tem uma longa história de venda de água engarrafada, inclusive sob nomes premium como Perrier. No início deste ano, a Nestlé vendeu seu grupo norte-americano de água engarrafada para duas firmas de private equity por US $ 4,3 bilhões.

A Nestlé adquiriu os direitos da água nas montanhas de San Bernardino quando comprou a Perrier em 1992, que por sua vez havia comprado a Arrowhead Drinking Water Co., fundada em 1894 para vender água “medicinal”. Onde a Nestlé parece ter tido problemas é ao superestimar a capacidade de uma carroça do início do século XX.

Um contrato importante de 1909 previa que a fonte Arrowhead fornecesse sete vagões de água por semana a uma empresa de água engarrafada. A Nestlé, que comprou os direitos, disse que os carros-tanque dessa época podiam conter 15.000 galões. Mas Amanda Frye, uma ativista local, achou que algo estava errado, então ela cavou. Depois de vasculhar os arquivos, ela encontrou, enterrados em documentos legais, evidências de que os vagões usados ​​transportavam 6.500 galões – menos da metade do que a Nestlé alegou.

Se o Conselho Nacional de Água for bem-sucedido, a Nestlé só poderá se qualificar para 2,36 milhões de galões de água por ano, muito longe dos 58 milhões de galões registrados no ano passado. A empresa tem 20 dias para apelar da decisão e solicitar uma audiência. Se o pedido for mantido e entrar em vigor, a Nestlé enfrenta multas de até US $ 1.000 por dia ou dez vezes esse valor se uma seca for declarada.

A empresa gerou polêmica ao longo dos anos com seu negócio de água engarrafada. No ano passado, ele perdeu batalhas no Oregon e na Pensilvânia para construir fábricas de engarrafamento que poderiam ter sido retiradas de aqüíferos locais. Em 2005, seu então CEO entrou em maus lençóis quando, em um documentário, parecia dizer que o acesso à água não era um direito humano.

Uma opinião, que considero extremada, é representada por ONGs, que se gabam de declarar a água um direito público. Isso significa que, como ser humano, você deve ter direito à água. É uma solução extrema. A outra visão é que a água é um alimento como qualquer outro e, como qualquer outro alimento, deveria ter um valor de mercado. Pessoalmente, penso que é melhor dar valor a um alimento para que todos saibamos que tem o seu preço, e depois que é necessário tomar medidas específicas para a parte da população que não tem acesso. água, e há muita água. diferentes possibilidades lá.

O problema nas montanhas de San Bernardino não é apenas o acesso das pessoas à água, embora esta seja uma dimensão fundamental. Em vez disso, é uma questão de saber se a floresta na bacia hidrográfica tem água suficiente para se sustentar. Nos últimos anos, as condições de seca exacerbaram as temporadas de incêndios na Califórnia, transformando florestas que de outra forma seriam vulneráveis, mas resistentes, em caixas de pólvora. Muitas árvores antecipam anos de seca desenvolvendo raízes principais profundas para alcançar o lençol freático. A drenagem de rios e aqüíferos torna esse abastecimento mais difícil, senão impossível, de alcançar, estressando ainda mais as árvores. Sem reservas profundas, é mais provável que as árvores se transformem em fumaça.

Os incêndios resultantes não devastam apenas as florestas. Como vimos na Califórnia nos últimos anos, eles também estão varrendo bairros inteiros e enviando fumaça perigosa e produtora de fumaça sobre as cidades vizinhas. Essas nuvens estão carregadas de partículas finas, que pioram as condições respiratórias, levando muitas pessoas vulneráveis ​​ao hospital. Também há evidências crescentes de que as partículas (e mais especificamente a fumaça de incêndios florestais) causam uma miríade de problemas de saúde em crianças. Estudos encontraram associações entre os componentes da fumaça de incêndio florestal e asma, TDAH, autismo, risco de câncer ao longo da vida, pressão arterial, etc.

Quer os direitos da Nestlé à água sejam respeitados ou reduzidos, provavelmente haverá mais batalhas por causa da água engarrafada. A prática de vender o recurso natural por um preço alto sempre foi polêmica, e essa luta contra o pano de fundo da temporada de incêndios na Califórnia só aumenta isso. Os direitos à água no Ocidente sempre foram difíceis, e a mudança climática provavelmente aumentará ainda mais as tensões à medida que as secas se tornam mais extremas e prolongadas.

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