O caso para acabar com as emissões de metano nesta década

Um sinalizador de gás natural na frente dos macacos da bomba.

Um sinalizador de gás natural na frente dos macacos da bomba.
foto: Eric Gay (AP)

Quando falamos sobre as emissões do aquecimento global, frequentemente falamos sobre o dióxido de carbono. Nos Estados Unidos, representa cerca de 80% de nossa produção de gases de efeito estufa. Mas um novo estudo mostra que faríamos bem em nos concentrarmos mais em outro gás de efeito estufa: o metano.

O metano é um gás de efeito estufa extremamente poderoso, produzido principalmente pela pecuária e pela extração de combustíveis fósseis. Só dura cerca de dez anos na atmosfera – dióxido de carbono, por outro lado, pode permanecer lá por séculos – mas, no curto prazo, o potencial de aquecimento do dióxido de carbono é 80 vezes maior.

Isso significa que os esforços para reduzir a poluição do metano podem valer a pena. Tele Novo pesquisa, Publicados na revista Environmental Research Letters na terça-feira, revela que se os líderes mundiais fizerem de tudo para reduzir a poluição do metano, isso pode diminuir a taxa de aquecimento global em até 30% no curto prazo. Também foi lançado alguns dias depois um relatório das Nações Unidas alertou que o mundo deve começar a cortar as emissões de metano muito mais rápido para evitar níveis críticos de aquecimento.

Os autores descobriram que o mundo tem tecnologia para reduzir as emissões de metano pela metade nos próximos 10 anos anos. Isso poderia nos permitir evitar cerca de 0,45 graus Farenheit (0,25 graus Celsius) de aquecimento em 2050 e nos colocar no caminho certo para evitar o dobro até 2100.

Para alcançar essas reduções, os governos poderiam se concentrar em alguns setores-chave que geram emissões de metano, incluindo energia, agricultura e resíduos. UMA uma abordagem off-road incluiria parar vazamentos na infraestrutura de petróleo e gás e limpeza de minas de carvão abandonadas para interromper sua poluição. Para reprodução, exigiria que os agricultores trabalhassem para redução das emissões de metano ligadas aos morangosps de vacas e outros ruminantes. Entre as soluções possíveis, encontramos suplementar a dieta com algas marinhas, mesmo que não seja uma solução milagrosa sozinha. O mundo também deve combater a poluição aterros sanitários, que produzem 12% do metano mundial capturando para a fonte.

As soluções mais baratas, segundo os autores, viria da indústria de petróleo e gás, limitando sua poluição. Claro que seria muito mais fácil de fazer se a indústria parou ampliá-la operações.

Fou isso para funcionar, o mundo precisa para começar a implementar essas mudanças agora. Espero até 2030 para levar estes medidas para reduzir a poluição do metano, de acordo com o estudo, “Pode resultar em um décimo de grau adicional de aquecimento global médio em meados do século”, em vez de uma redução. Isso aumentaria a taxa de aquecimento em 5% em comparação com a ação rápida. Quanto mais longo o mundo espera, pior será a situação. Se o mundo pirulitos até 2050, isso dobraria o aquecimento projetado. O relatório da ONU divulgado esta semana observa que Se o mundo continuar a expandir o uso do gás natural, as metas climáticas estabelecidas no Acordo do Clima de Paris estarão fora de alcance, exceto o desenvolvimento e implantação de tecnologias de captura de carbono ainda não comprovadas.

Infelizmente, o mundo parece estar indo na direção errada. Um estudo no início deste mês descobriu que o metano a atmosfera é subindo mais rápido que Nunca. Tchapéu apesar da década de 2020 queda recorde na demanda de combustível e bloqueios generalizados da Covid-19. Também há evidências crescentes de que os cientistas tem sido muito disfarce emissões globais de metano por anos.

O relatório chega quatro dias depois do governo da Califórnia. Gavin Newsom prometido parar de emitir novas licenças de fraturamento hidráulico até 2024 e proibir toda a extração de petróleo até 2045. É um compromisso notável – é a primeira vez que um estado dos EUA se compromete a eliminar a extração de combustíveis fósseis para energia. Mas os autores mostram que, para melhores resultados, Califórnia e outros estados realmente deveria começar ainda mais cedo.

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