O helicóptero de Marte tira uma foto do Mars Rover, mas você consegue identificá-la?

O helicóptero Ingenuity Mars da NASA fez história há pouco mais de uma semana, quando se tornou a primeira aeronave a realizar voos controlados e motorizados em outro planeta.

A máquina voadora de 4 libras e 19 polegadas de altura chegou ao Planeta Vermelho em fevereiro de 2021, amarrada à barriga do rover Perseverance Mars.

Desde seu voo histórico, a Ingenuity fez mais dois voos, com pelo menos mais dois agendados nos próximos dias.

Os voos foram capturados em vídeo por uma das muitas câmeras acopladas ao Perseverance, que atualmente está estacionado a uma curta distância do helicóptero. Mas o Ingenuity também carrega uma câmera e em seu terceiro vôo, no domingo, 25 de abril, o avião tirou uma foto enquanto olhava para o Perseverance.

A NASA acabou de twittar a foto, desafiando os fãs do espaço a encontrar o veículo espacial do tamanho de um carro na imagem. Quando ele tirou a foto, o Ingenuity estava voando a uma altitude de 5 metros e estava a cerca de 85 metros do rover, então no começo pode ser difícil de avistar …

Eu espio com meu olhinho … um veículo espacial. ????
Veja se você consegue identificar @NASAPersevere nesta imagem tirada por #MarsHelicopter em seu terceiro vôo, 25 de abril de 2021. O Ingenuity estava voando a uma altitude de 16 pés (5 m) e ~ 279 pés (~ 85 m) do rover na época. https://t.co/TNCdXWcKWE pic.twitter.com/krf1jBs3cY

& mdash; NASA JPL (@NASAJPL) 28 de abril de 2021

Pilotar um avião em Marte é um exercício difícil porque a atmosfera marciana tem apenas cerca de 1% da densidade da superfície da Terra, o que significa que é muito mais difícil obter sustentação.

Para o Ingenuity decolar, ele levou suas quatro pás de fibra de carbono – dispostas em dois rotores – a girar a cerca de 2.500 rotações por minuto (rpm), muito mais rápido do que as cerca de 500 rpm usadas pelos helicópteros.

Em seu primeiro vôo para Marte, o Ingenuity subiu 3 metros acima do solo, pairou brevemente, fez uma curva e pousou.

Os próximos dois voos foram mais complexos, envolvendo altitudes mais elevadas e manobras na superfície marciana em vez de um simples sobrevoo. Os próximos dois voos devem ser ainda mais difíceis.

O helicóptero Ingenuity Mars é uma demonstração de tecnologia para testar o vôo motorizado sobre outro mundo pela primeira vez. Um projeto mais avançado poderia permitir que futuras missões monitorassem a superfície marciana de perto, passando por terrenos rochosos nos quais os rovers teriam dificuldade de navegar. Isso não deixará rovers como o Perseverance sem trabalho, mas tal avião certamente seria uma ferramenta útil para futuras missões planetárias.

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