O helicóptero Ingenuity da NASA fotografou um amigo em seu terceiro vôo para Marte

Visão engenhosa do rover Perseverance (visto no canto superior esquerdo), com uma imagem ampliada à direita.

Visão engenhosa do rover Perseverance (visto no canto superior esquerdo), com uma imagem ampliada à direita.
Foto: NASA / JPL / Gizmodo

Uma imagem notável tirada no último domingo pelo helicóptero Ingenuity oferece uma das vistas mais exclusivas de um rover marciano que já vimos.

Lá em cima, no canto superior esquerdo da imagem, está o rover Perseverance, apontando suas próprias câmeras diretamente para a Ingenuity. O helicóptero da NASA tirou esta foto no domingo, 25 de abril em seu terceiro vôo, quando o drone voou lateralmente cerca de 5 metros acima da superfície marciana. A engenhosidade e a persistência, que chegaram juntas em 18 de fevereiro de 2021, estavam separadas por cerca de 85 metros quando a imagem foi tirada.

Este é exatamente o tipo de foto com que sonhei enquanto aprendia a missão Ingenuity. Vários rovers e sondas forneceram uma visão íntima ao nível do olho do Planeta Vermelho, mas este helicóptero oferece uma visão panorâmica da paisagem rochosa de Marte e seu companheiro de seis rodas.

Na verdade, esta visão de uma sonda marciana de um ponto de vista ligeiramente elevado é incomparável. Claro, os rovers tiraram selfies e os satélites os avistaram da órbita de Marte, mas esta imagem entrará para a história como a primeira a mostrar um rover da perspectiva de um drone aéreo.

Uma comparação razoável remonta a 1997, quando o módulo Pathfinder da NASA quebrou um foto do Sojourner antes de sua implantação, seguido por As fotos do minúsculo rover trabalhando na superfície.

Rover Sojourner da NASA, conforme imageado pelo módulo de aterrissagem Pathfinder em 1997.

Rover Sojourner da NASA, conforme imageado pelo módulo de aterrissagem Pathfinder em 1997.
Foto: NASA / JPL-Caltech

Pesando apenas 11,5 kg (25 libras), o Sojourner se tornou o primeiro veículo com rodas a viajar para outro planeta. Portanto, é muito apropriado que o Ingenuity – o primeiro veículo a realizar um vôo motorizado em outro planeta – tire uma foto igualmente importante.

Ingenuidade terceiro vôo foi o seu mais ousado até o momento, em que o helicóptero voou lateralmente a 164 pés (50 metros), depois voltou à sua posição original, em um vôo que durou 80 segundos. Os controladores de missão planejam forçar ainda mais a criatividade, correndo o risco de um acidente, avaliar plenamente suas capacidades. Esperamos que esta demonstração de teste abra caminho para projetos cada vez mais ambiciosos envolvendo drones aéreos em Marte., permitindo-nos sonhar mais uma vez com conquistas ainda maiores.

Após: No terceiro vôo de Marte, a Ingenuity vai além de todos os testes na Terra.

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