Por que os legisladores estão tão interessados ​​nos “aluguéis” da Apple e do Google

Talvez este manual seja da era Ma Bell?  #ThanksStockGettyImages
Prolongar / Talvez este manual seja da era Ma Bell? #ThanksStockGettyImages

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Josh Hawley tinha dúvidas sobre como a Apple encontrou dinheiro para recomprar US $ 58 bilhões em ações no ano passado.

“Só quero me concentrar em uma das principais fontes dessa receita”, disse o senador republicano ao advogado da Apple. “Não é inovação, não é pesquisa e desenvolvimento. Esses são os aluguéis de monopólio que você coleta em sua loja de aplicativos. “

Suspeito que, ao contrário de mim, você tinha coisas melhores para fazer na última quarta-feira do que assistir à audiência do Subcomitê Antitruste do Senado nas lojas de aplicativos móveis da Apple e do Google. Mas se você se inscreveu e não é economista, pode ter ficado perplexo com essa troca. O que é aluguel de monopólio – termo que foi mencionado várias vezes na audiência – e por que é ruim? O que isso tem a ver com lojas de aplicativos?

Em economia, o conceito de aluguel se refere ao dinheiro que uma empresa ganha além do que ganharia em um mercado eficiente e competitivo. Em outras palavras, é dinheiro que não é ganho com a criação de valor. Quando as empresas fazem lobby junto ao governo por isenção de impostos ou um favor regulatório especial, elas são frequentemente acusadas de “busca de renda”. É um termo pejorativo, e seus limites precisos devem ser debatidos; pode ser difícil distinguir entre lucros justos e aluguéis não razoáveis. Mas a premissa básica é que as empresas devem tentar enriquecer melhorando seus produtos e serviços, não brincando com o sistema.

Os aluguéis são uma preocupação central da lei antitruste. Uma das razões mais básicas pelas quais os monopólios são ruins é que, quando uma empresa assume o controle de um mercado, ela pode aumentar os preços sem medo de ser prejudicada por seus concorrentes. Uma “renda de monopólio” é, portanto, o dinheiro que um monopolista ganha não porque oferece o melhor produto ou serviço, mas simplesmente porque tem o poder de cobrar mais. Isso é exatamente o que o subcomitê acusou a Apple e o Google de fazer. Cada empresa exige que os desenvolvedores de aplicativos usem seus sistemas de pagamento para compras digitais feitas em aplicativos baixados de suas lojas. E cada um leva até 30% de desconto nessas compras. Este fato custa a empresas como a Spotify, que testemunhou na audiência, uma enorme soma de dinheiro, porque Google e Apple controlam todo o mercado de sistemas operacionais móveis: qualquer cliente que se inscrever em seu telefone, em vez de seu computador, deve ir. através do pedágio da App Store. (Tecnicamente, o Google permite que os aplicativos sejam “carregados paralelamente”, sem usar sua App Store, mas na prática muitas pessoas não se importam em fazer isso.) A comissão também está no cerne dos processos civis antitruste do desenvolvedor de jogos. Vídeo épico contra ambos empresas. E, de acordo com os senadores que colocaram a Apple e o Google nessa tarefa, isso está levando os desenvolvedores de aplicativos a repassar esses custos mais elevados para os consumidores.

Na audiência, representantes do Google e da Apple argumentaram que a maioria dos desenvolvedores não paga a taxa de 30%. Mas eles também insistiram que a comissão, que os aplicativos maiores e mais geradores de receita devem pagar, é competitiva e atende aos padrões da indústria. O problema é que eles representam toda a indústria americana. E ninguém no subcomitê antitruste, ou qualquer uma das partes, parecia convencido de que as dezenas de bilhões de bilhões em receita anual que as empresas ganham por meio da comissão é algo perto do que ganhariam se não tivessem esse controle. sobre o mercado de aplicativos. Como a presidente da subcomissão Amy Klobuchar disse perto do final da audiência, resumindo as opiniões de seus colegas democratas e republicanos: “Eu só acho que há algo muito confuso sobre esse assunto.”

A comissão de pagamento no aplicativo não é a única cobrança relacionada à App Store contra a Apple e o Google. Entre outras coisas, eles também são acusados ​​de usar seu acesso aos dados de seus concorrentes para informar seus próprios aplicativos proprietários e, em seguida, preferir essas ofertas. (Em um momento picante, o senador Richard Blumenthal perguntou se as empresas mantêm um firewall entre as equipes que lidam com os dados da App Store e as equipes responsáveis ​​pelo design do produto. A resposta foi não sim.) Mas a comissão é especialmente importante porque talvez seja a mais pura destilação de rendas de monopólio de todas as investigações antitruste da Big Tech. Isso ajuda a explicar por que o subcomitê estava excepcionalmente, quase estranhamente no cargo – os habituais discursos partidários fora do assunto estavam fundamentalmente ausentes. O termo “aluguel de monopólio” pode ser um jargão, mas o conceito que ele descreve é ​​intuitivo. Não subestime o poder de um argumento simples. Os chamados dias de cobrança do aluguel do Google e da Apple podem estar contados.

Esta história apareceu originalmente em wired.com.

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