Por que os mentols podem ser proibidos, mas os cigarros normais não?

Ilustração do artigo intitulado Por que os mentóis podem ser proibidos, mas os cigarros comuns não?

Foto: Joe Raedle (Getty Images)

TEle nós A Food and Drug Administration disse Quinta-feira que isso daria início ao processo de proibição do mercado de cigarros com sabor de mentol e charutos com sabor. A decisão provavelmente encontrará forte oposição de muitos cantos e pode não ter efeito por anos. Mas isso levanta uma questão interessante: por que fazer cigarros mentol wSeria proibido, mas não fumar como um todo?

FDA de Anúncios apela à “introdução de normas de produtos propostas no próximo ano para proibir o mentol como um sabor característico nos cigarros e proibir todos os sabores característicos (incluindo mentol) nos charutos. “Ao justificar sua decisão, a agência observa que seu “poder de adotar padrões de produtos é uma das ferramentas regulatórias do tabaco mais poderosas que o Congresso deu à agência”.

A autoridade nele referida venha da Lei de Prevenção do Tabagismo e Controle do Tabaco na Família, promulgada pelo presidente Barack Obama em 2009. Essa lei foi em si uma resposta a uma decisão da Suprema Corte de 2000 que determinou que o FDA não tinha poderes para regulamentar a indústria do tabaco.

A lei de controle do tabaco tinha disposições específicas sobre como o FDA poderia tentar limitar Indústria. Isso não incluía a capacidade de proibir os cigarros por completo, mas permitia que o FDA impusesse a inclusão de rótulos de advertência claros nos produtos, criasse restrições à comercialização e aprovações de novos produtos de cigarros e proibisse quase todos os sabores de cigarros – com a notável exceção do mentol. Muitos desses regulamentos, particularmente a proibição de aroma, tinham como objetivo desencorajar o fumo entre adolescentes.

Mesmo assim, pelo menos alguns defensores do controle do tabagismo ficaram desapontados com a falta de proibição do mentol, e nos anos que se seguiram, houve um esforço concentrado empurrando para o fim desta lacuna. Defensores e alguns especialistas em saúde pública notaram que os cigarros mentolados, embora muito populares, são particularmente usados ​​por Americanos Negros e Jovens. A pesquisa descobriu que até 90% dos fumantes negros começaram seu hábito com mentol, em comparação com menos da metade dos fumantes brancos. Outros estudos também sugeriram cigarros mentolados. levantar o risco de que os adultos jovens aumentem o uso do tabaco com o tempo, em comparação com os cigarros sem mentol. E um estudo em fevereiro valorizado que os cigarros mentolados contribuíram para quase 380.000 mortes prematuras nos Estados Unidos entre 1980 e 2018, enquanto retarda o declínio constante do tabagismo entre os jovens.

A indústria como um todo há muito tempo se opõe à proibição do mentol, mas não são os únicos que se opõem a ela. em movimento. Pelo menos algumas organizações de saúde pública e direitos civis argumentaram que a proibição é uma medida muito abrasiva para desencorajar o uso do tabaco, um que pode afetar negativamente as mesmas pessoas que ele está tentando ajudar. Esses danos podem resultar na mudança dos usuários para produtos não regulamentados e mais perigosos ou multiplicação de contatos com a polícia que tenta reprimir esses produtos.

Na segunda-feira, várias organizações, incluindo a ACLU e a Drug Policy Alliance, assinar uma carta aberta enviado ao FDA e ao Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, argumentando isso.

“Tal proibição resultará em penalidades criminais, o que terá um impacto desproporcional sobre as pessoas de cor e priorizará a criminalização sobre a saúde pública e a redução de danos”, disse a carta. “A proibição também levará a operações policiais inconstitucionais e outras interações negativas com as autoridades locais. “

O FDA, em seu anúncio, prometeu que qualquer proibição futura de mentol imposta não teria como alvo as pessoas que fumam mentol e que tentaria refrear quaisquer mercados negros em potencial que possam surgir.

“O FDA não pode e não irá argumentar contra a posse ou uso por consumidores individuais de cigarros mentolados ou qualquer produto do tabaco. O FDA garantirá que nenhum produto ilegal de tabaco chegue ao mercado ”, disse a agência.

Aconteça o que acontecer, não será tão cedo. O processo de regulamentação proposto pode levar anos e as contestações legais podem arrastá-lo ainda mais. Mas se tivesse sucesso, não seria o primeiro proibição de cigarros mentolados: já Massachusetts promulgado sua própria proibição em 2019, quando a maior parte do Canadá aprovou uma proibição em 2016 – uma proibição que alguns dizem sugerir levou mais fumantes a parar.

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