Republicanos e democratas concordam cada vez mais: Big Tech é muito poderosa

O senador Roger Wicker (R-MS) e o senador Ted Cruz (R-TX) são apresentados em uma audiência em 2019. Ambos os senadores criticaram severamente as grandes empresas de tecnologia durante a audiência de confirmação de 2021 para Lina Khan, que faz parte da Comissão Federal de Comércio.
Prolongar / O senador Roger Wicker (R-MS) e o senador Ted Cruz (R-TX) são apresentados em uma audiência em 2019. Ambos os senadores criticaram severamente as grandes empresas de tecnologia durante a audiência de confirmação de 2021 para Lina Khan, que faz parte da Comissão Federal de Comércio.

Imagens Drew Angerer / Getty

Quando o presidente Joe Biden escolheu Lina Khan para uma das cinco cadeiras da Comissão Federal de Comércio, foi um sinal preocupante para as maiores empresas de tecnologia do país. Quando ainda era estudante de direito, Khan fez carreira na faculdade escrevendo “Amazon’s Antitrust Paradox”, um tratado acadêmico de 2017 defendendo uma abordagem mais rígida para regulamentar o Monstro de Seattle.

Antes da faculdade de direito, Khan trabalhou para Barry Lynn, um acadêmico que foi demitido da centrista New America Foundation por suas críticas agressivas ao Google, um grande financiador da Nova América. Depois de estudar direito, Khan trabalhou como diretor jurídico da nova organização de Lynn, o Open Markets Institute.

Portanto, se podemos esperar que alguém pressione a Comissão Federal de Comércio para fazer cumprir as leis antitruste de forma mais agressiva contra as grandes empresas de tecnologia, esse alguém é Khan. A escolha de Khan também pode indicar que o governo Biden assumirá uma postura mais confrontadora em relação à Big Tech.

Mas o realmente Um sinal preocupante para a Big Tech foi o que aconteceu quando Khan teve sua audiência de confirmação perante o Comitê de Comércio do Senado na quarta-feira.

“Estou cada vez mais preocupado”

Você poderia esperar que os republicanos do comitê lançassem o ataque a Khan. Os senadores geralmente gostam de criticar candidatos do partido oposto. E durante a maior parte dos últimos 50 anos, os republicanos tenderam a favorecer uma abordagem sem intervenção da lei antitruste.

Mas apenas um republicano na audiência de quarta-feira levantou objeções significativas à escolha de Khan – e suas preocupações não eram sobre a política antitruste. A senadora Marsha Blackburn (R-Tenn.) Disse que estava preocupada com a “experiência e inexperiência” de Khan para um cargo tão alto – Khan está na casa dos 30 anos.

Outros republicanos pareciam totalmente entusiasmados com a postura contraditória de Khan em relação às grandes empresas de tecnologia e instaram Khan a exercer agressivamente os poderes regulatórios do FTC.

“Acho que a FTC deveria fazer muito mais para conter o abuso anticompetitivo da Big Tech”, disse o senador Ted Cruz (R-Texas) a Khan.

O senador Roger Wicker (R-Miss.) Perguntou a Khan sobre a parte do “paradoxo antitruste da Amazônia” que trata do tratamento da Amazon como uma transportadora comum. Ele também citou com aprovação uma recente opinião concorrente do juiz Clarence Thomas, sugerindo que a lei poderia tratar os gigantes da mídia social como portadores comuns.

“Estou cada vez mais preocupado com as empresas de mídia social que prometem ser um mercado livre e aberto para ideias, mas, em minha opinião, estão quebrando as promessas feitas a seus consumidores”, disse o senador Jerry. Moran (R-Kan.). Moran introduziu uma legislação que permite à FTC punir as empresas de mídia social se elas não seguirem suas próprias políticas de mídia social.

Os democratas também criticaram as grandes empresas de tecnologia, embora tendam a se concentrar em questões diferentes. A senadora Amy Klobuchar (D-Minn.) Criticou o Google e o Facebook por tentarem “manter um país inteiro como refém” durante a recente disputa sobre a indústria de notícias da Austrália. Klobuchar também criticou a Apple por suas políticas na App Store.

O certo é aprender a amar o antitruste – pelo menos para o Vale do Silício

Seria enganoso sugerir que existe um consenso da esquerda para a direita sobre a melhor abordagem para regulamentar as grandes empresas de tecnologia. A crescente antipatia dos republicanos por grandes empresas de tecnologia é em parte uma reação à moderação cada vez mais agressiva do conteúdo de direita por empresas de mídia social – incluindo vários sites que proibiram Donald Trump em janeiro. Esses esforços de moderação são obviamente populares entre os democratas, então podemos esperar que os líderes democratas bloqueiem propostas legislativas como a de Moran.

Mas as preocupações dos republicanos vão além da simples questão da moderação. Por exemplo, quando o governo Trump abriu processos antitruste contra o Google e o Facebook no ano passado, o caso foi apoiado pelo procurador-geral de quase todos os estados, democratas e republicanos. E esses processos não estavam focados em questões de moderação de conteúdo. Em vez disso, eles se concentraram nas preocupações antitruste tradicionais que há muito eram mantidas por juristas de esquerda como Khan.

A maior esperança dos gigantes da tecnologia de se defender dessa onda populista está no judiciário. A lei antitruste é baseada em um pequeno conjunto de leis vagas e centenárias que foram interpretadas ao longo do tempo por uma longa sequência de decisões judiciais. A partir da década de 1980, os juízes tornaram-se mais céticos em relação à aplicação estrita das leis antitruste. Nas últimas quatro décadas, a Suprema Corte emitiu uma série de decisões que enfraqueceram a aplicação das leis antitruste. No ano passado, por exemplo, um tribunal federal de apelações rejeitou o caso da FTC de que a Qualcomm abusou de seu poder de monopólio no mercado de chips de modem.

A lei antitruste não é tão ideologicamente polarizada quanto algumas áreas da lei, mas tradicionalmente tem um certo viés partidário. Os juízes liberais geralmente preferem interpretações mais rígidas da lei do que os conservadores. Por exemplo, em uma decisão histórica de 2018, os cinco juízes conservadores da Suprema Corte votaram a favor de uma decisão do tribunal de apelações de que a American Express não violou a lei antitruste. Os quatro liberais no tribunal assinaram uma dissidência do juiz Stephen Breyer, alegando que a American Express violou a lei antitruste.

Isso é importante porque o Congresso se tornou tão polarizado e disfuncional que dificilmente aprovará uma revisão da lei antitruste, embora a maioria dos membros do Congresso sinta que a política antitruste recente foi muito branda. Portanto, enquanto os tribunais – e em particular o Supremo Tribunal de nove membros – favorecerem a aplicação da lei antitruste fraca, pode não haver muito que Khan ou outros membros do governo Biden possam fazer para conter as grandes empresas de tecnologia. Não importa quantos processos antitruste importantes a FTC ou o Departamento de Justiça iniciem se os tribunais os rejeitarem.

Pelo menos a justiça conservadora está preocupada com a Big Tech

E é por isso que essa recente aprovação do juiz da Suprema Corte, Clarence Thomas, é tão importante. O caso não era um caso antitruste. Em vez disso, era uma questão de saber se Donald Trump havia violado a Primeira Emenda ao impedir que os usuários a seguissem.

Mas Thomas saiu de seu caminho para expressar sua preocupação com o domínio de mercado do Facebook, Google e outros gigantes da tecnologia. Ele observou que o Google tem 90% do mercado (não está claro a qual mercado isso se refere) e que o Facebook tem 3 bilhões de usuários. Ele alertou que uma fatia de mercado tão grande dá aos gigantes da tecnologia um controle considerável sobre as comunicações públicas.

Embora o juiz Thomas não tenha sugerido nenhuma mudança específica na doutrina antitruste, ele certamente parecia simpático aos argumentos de que os gigantes da tecnologia estavam abusando de sua participação no mercado. De maneira mais geral, isso parece ser um sinal de que a mudança na visão das grandes empresas de tecnologia entre os eleitores e políticos republicanos também está afetando pelo menos alguns membros conservadores do judiciário.

É impossível prever como o juiz Thomas poderá decidir se os casos do Google ou do Facebook finalmente chegarem à Suprema Corte. E com seis juízes conservadores, Thomas pode não ser um voto decisivo, mesmo se ele se aliar aos liberais.

Mas os gigantes da tecnologia não podem ficar felizes em enfrentar a hostilidade crescente em todo o espectro político e de todos os três ramos do governo. Mesmo que as empresas consigam se defender da atual onda de processos antitruste, o próximo presidente republicano pode compartilhar da hostilidade de Donald Trump (e de Joe Biden) em relação às grandes empresas de tecnologia e seu entusiasmo pelo ativismo antitruste. E isso significaria que, mais cedo ou mais tarde, a justiça também se voltaria contra eles.

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