Roku vs YouTube TV: desvendando a disputa sobre um carrinho cortando o cordão

No início desta semana, alguns assinantes do YouTube TV acordaram com um e-mail alarmante de Roku, dizendo-lhes que o Google pode estar removendo seu acesso ao serviço de streaming de TV ao vivo.

No e-mail, Roku basicamente acusou o Google de ser um agressor, usando táticas anticompetitivas para manipular os resultados da pesquisa, aumentar os custos e afetar a forma como seus dados são usados. Roku então apresentou seu caso à imprensa, descrevendo uma lista de demandas aparentemente rebuscadas que o Google havia feito como condição para manter o YouTube TV na plataforma. O objetivo ostensivo era criar indignação pública, tanto entre os usuários quanto entre um governo que está cada vez mais desconfiado dos grandes monopólios de tecnologia.

Inicialmente, eu me comprei. Mas depois de olhar mais de perto as afirmações de Roku – e as negativas subsequentes do Google – fica claro que ambas as empresas estão espalhando a verdade para seus próprios propósitos. Em vez de falar sobre uma empresa e intimidar outra, na verdade são duas grandes empresas brigando por um pequeno jogo de polegares, aquele em que os usuários ficam mais abalados.

O lado da história de Roku

Abaixo está um resumo parafraseado de tudo que Roku afirma nesta disputa – melhor resumido nesta história da Axios – junto com minhas melhores tentativas de descobrir o que realmente está acontecendo:

Roku diz: O Google nos forçou a adicionar uma linha de resultados de pesquisa dedicada para o YouTube.

Parece que já aconteceu antes. Tente pesquisar um filme ou programa no Roku e, se você rolar para baixo o suficiente, encontrará uma faixa dedicada de resultados do YouTube na parte inferior.

rokuyoutubesearch Jared Newman / IDG

O YouTube obtém sua própria linha na página de resultados de pesquisa de Roku, mas você precisa clicar várias vezes para encontrá-la.

Em teoria, seria errado se cada aplicativo de vídeo tivesse sua própria linha de resultados de pesquisa como essa, mas o YouTube é um caso especial em termos do conteúdo que oferece. A maioria das coisas que você pesquisa no YouTube provavelmente não aparecerá em outro lugar; além disso, os resultados são tão excêntricos que nunca os notei antes de buscá-los conscientemente.

Roku diz: Para pesquisas por voz que começam no YouTube, o Google quer bloquear os resultados de outros aplicativos.

Novamente, os dispositivos Roku já funcionam dessa maneira. Pressione o botão do microfone no YouTube e os resultados serão os mesmos que se você tivesse digitado uma consulta na caixa de pesquisa de texto do YouTube. Observe também: o aplicativo do YouTube nos dispositivos Amazon Fire TV se comporta da mesma forma, por isso não é tão novo quanto o Roku sugere.

O verdadeiro problema pode ser que Roku deseja alterar o status quo no Roku OS 10, o que permitirá que pesquisas por voz de dentro de um aplicativo incluam resultados internos e externos. Essa mudança seria benéfica para os usuários, e o Google estaria errado em protestar contra ela; mas, neste caso, é Roku quem está interferindo.

rokusearchinyoutube Jared Newman / IDG

Usar a pesquisa por voz no YouTube já leva você a uma página de resultados específica do YouTube, em dispositivos Roku e Fire TV.

Roku diz: O Google quer que o YouTube Music obtenha o melhor faturamento para buscas por voz relacionadas à música no YouTube, mesmo que os usuários tenham definido outro aplicativo de música como padrão.

Parece uma jogada mesquinha da parte do Google, mas é importante notar que as configurações de música padrão do Roku são extremamente limitadas no momento. Você só pode alterar as configurações padrão por meio do site da Roku, e os únicos aplicativos disponíveis são Pandora, TuneIn e iHeartRadio. Talvez Roku deva trabalhar na adição de fontes de música ativadas por voz, como Spotify ou Tidal, antes de transformar isso em um grande ponto de discórdia.

Roku diz: O Google, que compete conosco em hardware, exige que usemos chipsets específicos que são mais caros.

À primeira vista, essa afirmação parece quase inacreditável, mas há uma verdade um tanto enfadonha por trás disso. Conforme relata Janko Roettgers da Protocol, o Google quer que o Roku suporte AV1, um codec de vídeo livre de royalties com amplo suporte da indústria de jogadores como Netflix, Amazon, Hulu e o próprio Google. Da mesma forma que o Google condicionou a reprodução de 4K no YouTube ao suporte para seu codec VP9 mais antigo, a empresa pode estar tentando fazer com que as empresas adotem um hardware capaz de decodificar AV1.

É mais difícil dizer se isso significaria jogadores de Roku mais caros. Quase não dou ouvidos à diferença de custo entre os chipsets, e Roku poderia muito bem decidir consumir esses custos extras, se necessário. Afinal, seu negócio é construir um grande número de seguidores e lucrar com a receita de publicidade, não vender material.

De qualquer forma, um suporte AV1 mais amplo é um objetivo admirável, mesmo que as táticas do Google sejam grosseiras. Ao fornecer fluxos de melhor qualidade com taxas de bits mais baixas, o resultado seria menor consumo de dados e menor risco de armazenamento em buffer. Você pode ver por que Roku evitou revisar os detalhes.

Resposta do Google

Em comparação com as declarações de Roku, a resposta do Google foi muito mais reservada. Mas aqui está o que temos:

O Google diz: Roku costuma se envolver com “esses tipos de táticas” ao negociar com provedores de conteúdo.

É verdade que o Roku tem feito muito barulho ultimamente. O Peacock levou dois meses para pousar no Roku após o lançamento no verão passado, e o HBO Max demorou mais de seis meses, principalmente por causa das disputas sobre como dividir a receita publicitária. Uma disputa com a Fox no ano passado quase causou uma queda de energia no Super Bowl, e o aplicativo Spectrum TV está ausente da Channel Store da Roku desde dezembro.

No entanto, essa disputa de transporte não é como nenhuma outra. Em vez de apenas discutir sobre o inventário de anúncios, o Google está se intrometendo em aspectos mais fundamentais da plataforma Roku, como a forma como a busca por voz funciona e quais componentes vão para seus produtos. Pintar todas as disputas com o mesmo pincel grande não é sincero.

Google diz: Não estamos tentando interferir nos resultados da pesquisa.

Embora Roku tenha inflado um pouco suas afirmações, é difícil acreditar que a empresa as esteja inventando com base em tecido completo. Em vez de mais detalhes, direi que o Google não é totalmente direto aqui.

Google diz: Não fizemos nenhuma solicitação de acesso aos dados do usuário

O próprio Roku nunca entrou em detalhes sobre esse ponto, então não tenho certeza do que fazer com isso. O que eu Faz Esteja ciente de que ambas as empresas buscam coletar o máximo de dados possível sobre seus usuários em um esforço para mostrar-lhes anúncios direcionados. Nenhum deve apontar o dedo para o outro para tentar obter mais.

Os usuários do Roku perderão o YouTube TV?

Janko Roettgers do Protocolo relata que o prazo para um novo acordo entre Roku e Google é esta semana; mas a partir de agora, o aplicativo YouTube TV permanecerá disponível em dispositivos Roku.

Eu ficaria surpreso se isso mudasse. Roku é a plataforma de streaming mais popular nos Estados Unidos, com uma participação de mercado de 38%, de acordo com a Parks Associates. Enquanto isso, o YouTube TV é o segundo serviço de streaming de TV ao vivo mais popular (atrás do Hulu + Live TV), com mais de 3 milhões de assinantes.

A realidade é que as duas empresas precisam uma da outra e correm o risco de perder grande parte de seus respectivos públicos ao permitir que as negociações desmoronem. Acho que eles encontrarão uma maneira de resolver as coisas apesar da amargura do público, não haverá muita mudança perceptível na experiência do Roku e os usuários terão experimentado um monte de estresse desnecessário como resultado.

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