Sapo abóbora brilhante não consegue ouvir o seu próprio gritinho

Membro do recém-apelidado Brachycephalus rotenbergae, um sapo-abóbora.

Um membro da nova dublada Brachycephalus rotenbergae, um sapo abóbora.
foto: Edelcio Muscat

Cientistas brasileiros afirmam ter descoberto uma nova espécie de sapo venenoso, escondido à vista de todos devido à sua grande semelhança com outra espécie aparentada. Além de seu tamanho pequeno, os sapos minúsculos têm pele e ossos de cores brilhantes que fluorescem sob a luz ultravioleta, uma característica que ainda não é totalmente compreendida.

O autor do estudo Ivan Sergio Nunes Silva Filho, zoólogo da Universidade Estadual Paulista, e seus colegas estudam a biodiversidade da Amazônia brasileira há algum tempo. Parte deste trabalho envolveu desvendar o gênero de anfíbios conhecido como o Braquicefalo. Nem todos os sapos e rãs do gênero são iguais, mas todos são miniaturizados, em comparação com a rã média que conhecemos, a menor espécie não tendo mais de 1 centímetro da frente para trás. Muitos também têm uma pele laranja muito semelhante e às vezes venenosa, o que leva ao apelido de Sapos de Abóbora (os mais acastanhados são chamados de Sapos e Sapos de Pulgas).

Existem mais de 30 espécies conhecidas de Braquicefálico, incluindo 15 possíveis novas espécies que foram identificadas por cientistas nos últimos cinco anos. Uma espécie em particular, chamada Brachycephalus ephippium, é encontrado em todo o Brasil. Mas pesquisadores como Nunes questionaram se alguns desses avistamentos de B. ephippium pode de fato pertencer a outras espécies relacionadas que passaram despercebidas.

Em seu novo jornal, Publicados na PLOS One, na quarta-feira, eles afirmam ter descoberto uma dessas espécies escondida nas montanhas da Mantiqueira e nas matas do sudeste do Brasil. Eles decidiram nomeá-lo Brachycephalus rotenbergae, segundo Elsie Laura Klabin Rotenberg, fundadora da Projeto Dacnis, uma organização não governamental dedicada à conservação do meio ambiente brasileiro que contribuiu com suas pesquisas.

“As espécies deste gênero tendem a ter uma morfologia muito semelhante [the shape, size and structure of an animal]. Portanto, precisamos de mais dados para garantir que essa descoberta seja válida ”, disse Nunes ao Gizmodo por telefone. “Por exemplo, no estudo, examinamos sua genética, sua morfologia externa e interna – até mesmo os sons que as rãs fazem – e descobrimos que havia diferenças reais que levariam ao status de espécie.

Como outras espécies relacionadas, esses tipos são a própria definição de smol, com adultos medindo pouco mais de um centímetro de comprimento.

Como outras espécies relacionadas, esses tipos são a própria definição de smol, com adultos medindo pouco mais de um centímetro de comprimento.
foto: Edelcio Muscat

Geneticamente, esses sapos parecem ser geneticamente diferentes em cerca de 3% dos B. ephippiume, de perto, existem diferenças sutis em sua aparência. B. Rotenbergae sapos têm manchas escuras desbotadas em seus crânios, por exemplo, que não são visíveis em outras espécies relacionadas. Seu apelo de acasalamento também parece ser um pouco diferente de outras espécies.

“Cem ou até 50 anos atrás, era muito fácil descrever novas espécies. Mas agora temos que fazer muito mais trabalho para descrever essas espécies muito semelhantes ”, disse Nunes.

Existem muitos mistérios sobre sapos-abóbora em geral. Alguns anos atrás, os cientistas descobriram que algumas espécies tinham estruturas ósseas que fluorescem em luz ultravioleta – um atributo que esta nova espécie compartilha. Mas, como muitos animais fluorescentes, não está claro para que deve ser usado. Alguns especularam que a fluorescência é outra forma de alertar os predadores que têm medo de morder uma guloseima tóxica. Mas também pode ser uma ferramenta útil para que os sapos se reconheçam, segundo Nunes.

Outra característica estranha é seu apelo ao acasalamento. Acredita-se que esses sapos, devido ao seu pequeno tamanho, não sejam capazes de ouvir o chamado mais agudo de outros sapos. No entanto, apesar dessa surdez, eles continuam a fazê-los. Com o tempo, disse Nunes, é possível que esse comportamento vestigial vai desaparecer. Mas outros especialistas têm mencionado que pode ficar só porque não há pressão para que desapareça à medida que evoluem, já que os sapos são tão venenosos que os predadores muitas vezes não se aproximam deles, não importa o quanto chorem.

Embora algumas espécies de Braquicefálico, Como B. ephippium, são abundantes, outros estão seriamente ameaçados de destruição, devido à sua pequena população e à invasão constante de seus habitats pelo homem. Nunes e sua equipe, portanto, planejam continuar estudando esta nova espécie para entender melhor sua ecologia e biologia fascinante.

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