SitRep: O F-35 agora é oficialmente um fracasso?

O programa frequentemente difamado do F-35 encontrou outro pouco de turbulência. Durante anos, o Congresso permitiu que o Departamento de Defesa comprasse mais aviões F-35 Lightning II do que o serviço orçado. Mas essa generosidade parece estar chegando ao fim – no momento em que a Força Aérea dos Estados Unidos começa a procurar outras maneiras de complementar seus esquadrões de caça.

Em fevereiro, a Força Aérea abriu as cortinas sobre os planos de compra de uma aeronave totalmente nova para substituir o F-16 Fighting Falcon. O Chefe do Estado-Maior da Força Aérea, General CQ Brown, disse que a Força planeja comprar o que ele chamou de lutador de folha limpa em 2023, usando os esforços de lições aprendidas por trás do recentemente adquirido treinador T-7A Red Hawk. Mas esse plano pode ter problemas para decolar porque a Força Aérea já deveria ter um F-16 substituto – o F-35A Lightning II.

O novo plano de caça, que prevê uma aeronave com algumas melhorias evolutivas em relação a aviões como o atual F-16 e o ​​F-18 Super Hornet, é essencialmente um reconhecimento de Brown e da Força Aérea como o programa F -35 falhou em atingir o Air. Os objetivos da Force de alcançar o que o serviço buscava desde os anos 1970: um equilíbrio que o falecido senador John McCain freqüentemente chamou de “mixagem alta-baixa”.

Misturar

O conceito de “mix alto-baixo”, nasceu do grupo de reformadores da Força Aérea às vezes chamado de “máfia dos caçadores” -Cols. John Boyd, Thomas Christie, Franklin “Chuck” Spinney e Pierre Sprey – procuraram resolver a espiral mortal de custo e complexidade do desenvolvimento de jatos de combate aumentando algumas aeronaves caras de alta capacidade construídas para superioridade aérea com um número maior menos. aeronaves complicadas e menos caras que poderiam lidar com defesa aérea básica, missões de ataque e apoio aéreo aproximado. Na década de 1970, o “topo” era o F-15 Eagle, e o “fundo” era o multifuncional F-16 Fighting Falcon. A Marinha seguiu o exemplo com o F-14 Tomcat como “superior” e o F / A-18 Hornet como “inferior” mais barato.

É difícil acreditar agora, mas o F-35 deveria ser o “fundo” do F-22 Raptor da Força Aérea. Infelizmente, o F-22, originalmente projetado na década de 1980, foi muito alto – tanto em termos de preço de entrega quanto de custo de manutenção e suporte contínuos, e a produção foi interrompida em pouco menos de 200 dispositivos. E enquanto o custo do F-16 era menos da metade do F-15, o F-35 tem cerca de dois terços do custo unitário do F-22 – e o preço final do F-35 poderia ser mais alto ainda.

Entre

O problema é que o F-35 passou de “baixo” para algo intermediário. E, enquanto isso, o F-16 foi atualizado várias vezes para torná-lo um caça de superioridade aérea de peso médio, embora cada vez mais aviões sejam transferidos para esquadrões de reserva. A Reserva da Força Aérea precisará de um caça a jato de fácil manutenção e baixo custo para substituir o F-16 – e certamente não será o F-35.

Em uma audiência do Comitê de Serviços Armados da Câmara em 22 de abril, os membros dos subcomitês de Prontidão e Forças Táticas Aéreas e Terrestres expressaram preocupações crescentes sobre a acessibilidade de longo prazo do F-35. O presidente do Subcomitê Tático Aéreo e Terrestre Donald Norcross (DN.J.) disse: “Dadas as questões gerais de acessibilidade que existem dentro do programa, eu não apoiaria quaisquer pedidos de aeronaves adicionais além do que está contido no pedido de orçamento do presidente deste ano.

O presidente do subcomitê de preparação, John Garamendi (D-Calif.) Ecoou esse sentimento. Citando os estouros do orçamento do programa F-35 e a incapacidade de cumprir suas capacidades prometidas, Garamendi disse que o Congresso não iria mais investir mais dinheiro no programa F-35 para consertá-lo às custas do contribuinte. “Os dias fáceis do passado acabaram”, disse ele.

Enquanto isso, o lado “alto” da equação tem alguns buracos, e o F-15 Eagle foi recalculado para fechar a lacuna – com oito F-15EXs encomendados e alguns já entregues este ano – para preencher a lacuna. lacunas. . Talvez a substituição do F-16 também tenha uma aparência familiar.

Lista de imagem por Wikimedia Commons

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