Teórico da conspiração disse que ameaças de morte eram ‘piadas’ – mas o júri não acreditou.

Brendan Hunt frequentemente postou vídeos de teorias da conspiração em sites como YouTube e BitChute.
Prolongar / Brendan Hunt frequentemente postou vídeos de teorias da conspiração em sites como YouTube e BitChute.

Nos últimos 20 anos, Brendan Hunt abraçou cada vez mais as teorias da conspiração. Mas, ao contrário de muitos como ele, ele não estava apenas caindo na toca do coelho – ele estava cavando. Em mensagens postadas no YouTube e em outras plataformas, Hunt expressou apoio a uma série de teorias da conspiração. Sua jornada começou após o 11 de setembro e atingiu o pico dois dias após o ataque ao Capitólio dos Estados Unidos, quando ele postou um vídeo intitulado “Kill Your Senators”.

Hunt foi preso pouco depois de postar o vídeo, que foi apenas o último de uma série de duras ameaças contra autoridades que antes incluíam um pedido de “execução pública” de líderes democratas, incluindo o Presidente da República Democrática do Congo. Pelosi (D-Calif.), Líder da maioria no Senado, Chuck Schumer (DN.Y.), e Representante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.). Ontem, um júri o considerou culpado por uma acusação de agressão ou assassinato de autoridades americanas. Hunt e sua defesa alegaram que suas ameaças eram apenas piadas de mau gosto, mas o júri não as aceitou. Ele tinha afundado muito fundo.

Hunt contribuiu para a fúria em torno das teorias da conspiração de extrema direita, incluindo aquelas sobre os ataques terroristas de 11 de setembro, o massacre da Escola Elementar Sandy Hook, o bombardeio da Maratona de Boston e, mais recentemente, o movimento “Pare o Roubo”. A última foi uma teoria da conspiração que ganhou força no Facebook após a eleição presidencial de 2020.

Embora o Facebook tenha cancelado o grupo original “Stop the Steal” que começou na noite da eleição, grupos dissidentes surgiram em seu rastro e espalharam a desinformação que se espalhou para outras plataformas de mídia social. Em última análise, esses grupos ajudaram a coordenar o ataque de 6 de janeiro ao prédio do Capitólio, que deixou cinco mortos e centenas de feridos.

Para Hunt, 37, o levante do Capitol não foi suficiente. Em 8 de janeiro, ele postou um vídeo no BitChute, dizendo: “Temos que voltar ao Capitólio dos Estados Unidos quando todos os senadores e muitos representantes retornarem, e desta vez temos que aparecer com nossas armas. E temos que massacrar esses filhos da puta. Em 19 de janeiro, ele foi preso. Sua condenação ontem significa que ele pode pegar até 10 anos de prisão.

Sua defesa foi baseada na alegação de que os vídeos foram feitos de forma brincalhona, que ele realmente não quis dizer que as pessoas deveriam assassinar funcionários. Hunt também disse que estava bêbado e chapado quando postou os vídeos. “Não achei que havia nada de errado na hora”, disse ele. “Achei muito divertido de certa forma.

“Sou o tipo de cara do YouTube que cria conteúdo polêmico e vídeos com iscas clicáveis”, disse ele. “A ideia de que eu pegaria emprestada a arma de alguém, entraria na cerimônia de dedicação de Biden como um personagem de Looney Tunes, alinharia todos os senadores e executaria um pelotão de fuzilamento sobre eles, acho que é uma ideia bem ridícula. Hunt acrescentou que precisava “reajustar o que considero engraçado”.

Alt-YouTube

BitChute, o site que Hunt postou nos últimos anos, tornou-se um destino para teóricos da conspiração e extremistas que foram expulsos do YouTube e de outras plataformas. Foi fundado em 2017 por Ray Vahey, que disse que a ideia original era “ver o aumento dos níveis de censura pelas principais plataformas de mídia social nos últimos dois anos. Proibições, desmonetização e otimização de algoritmos para enviar determinado conteúdo no escuro e querer fazer algo a respeito. “

Anteriormente, o site permitia que os usuários hospedassem vídeos por meio do WebTorrent, um cliente de streaming ponto a ponto, embora essa opção pareça ter sido descontinuada. Ao contrário de outras plataformas como o YouTube, os criadores não são pagos por anúncios veiculados antes ou durante os vídeos. Em vez disso, os usuários podem pedir aos visualizadores que os apoiem diretamente por meio do PayPal, SubscribeStar, criptomoeda ou qualquer outro meio. O próprio BitChute foi banido pelo PayPal, Stripe e outros processadores de pagamento, mas suporta pequenos blocos de anúncios, doações e associações processadas por meio do SubscribeStar.

Uma visita à página inicial do BitChute revela o quanto o site depende de teóricos da conspiração, racistas e trolls de extrema direita. Um pesquisador disse que encontrou mais discurso de ódio no BitChute do que no Gab, a rede social de extrema direita.

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