Verizon tenta vender Yahoo e AOL depois de gastar US $ 9 bilhões em gigantes decaídos

Um logotipo do Yahoo.
Prolongar / Logotipo do Yahoo na 2014 CES International Conference em Las Vegas.

Imagens Getty | Ethan Miller

A Verizon está supostamente pronta para abandonar o Yahoo e a AOL depois de gastar um total de US $ 9 bilhões em marcas que já foram dominantes na Internet e que perderam importância anos antes da compra da empresa.

“A Verizon está explorando uma venda de ativos, incluindo Yahoo e AOL, enquanto a gigante das telecomunicações busca sair de uma aposta cara e malsucedida na mídia digital”, relatou o Wall Street Journal ontem. O processo de venda envolve a firma de private equity Apollo Global Management e “pode ​​levar a um negócio no valor de US $ 4 bilhões a US $ 5 bilhões”, escreveu o Journal, citando “pessoas familiarizadas com o assunto”.

Perguntamos à Verizon se ela tinha uma resposta ao relatório do WSJ hoje, e um porta-voz nos disse que a empresa “não tinha nada a acrescentar”.

O relatório do Journal é um pouco vago. A manchete diz que a Verizon está explorando a venda de “partes do Yahoo e da AOL”, mas a história em si não contém esse rótulo de “partes”. O artigo também dizia que “[o]outros detalhes não puderam ser aprendidos. “

O artigo da Bloomberg sobre a venda potencial disse que a Verizon planeja vender sua divisão de mídia inteira, incluindo Yahoo e AOL, e não continha nenhuma qualificação sugerindo que apenas “partes” das unidades seriam vendidas. Verizon “fala com a Apollo Global Management sobre um acordo, [people familiar with the matter] mencionado. Não era possível saber imediatamente como um negócio seria estruturado ou se outros pretendentes poderiam surgir. Nenhuma decisão final foi tomada e a Verizon pode optar por manter a unidade ”, escreveu Bloomberg.

A Verizon comprou a AOL em 2015 por US $ 4,4 bilhões e comprou o Yahoo em 2017 por US $ 4,5 bilhões, combinando os dois em uma subsidiária chamada “Oath”.

O fracasso logo seguiu a compra do Yahoo

A divisão de mídia da Verizon, impulsionada pela aquisição, não conseguiu competir efetivamente com o Google e o Facebook no mercado de publicidade. A Verizon percebeu que seus planos de mídia não estavam se concretizando no final de 2018, quando disse que Oath “experimentou um aumento nas pressões competitivas e de mercado ao longo de 2018, resultando em receita e lucro. Abaixo das expectativas”. Isso levou a um encargo de desvalorização não monetário de ágio de aproximadamente US $ 4,6 bilhões, eliminando substancialmente todo o valor do ágio de Oath.

Em janeiro de 2019, a Verizon anunciou a dispensa de 7% dos 11.385 funcionários da divisão de mídia, ou cerca de 800 funcionários. A Verizon rebatizou Oath de “Verizon Media” no mesmo mês. Outras 150 demissões ocorreram em dezembro de 2019, após uma nova queda na receita.

“O [Verizon Media] o negócio, que também inclui o Yahoo Finance e o Yahoo Mail, bem como os sites de notícias TechCrunch e Engadget, gerou US $ 7 bilhões em receita em 2020, queda de 5,6% em relação ao ano anterior devido a uma queda acentuada na publicidade durante os primeiros meses da pandemia do coronavírus , “” Os negócios melhoraram no segundo semestre do ano e a unidade registrou dois trimestres consecutivos de crescimento de dois dígitos, incluindo um aumento de 10 dígitos por cento, para US $ 1,9 bilhão, no primeiro trimestre. “No entanto, a mídia indústria “não conseguiu cumprir sua meta de US $ 10 bilhões em receita anual até 2020” e “[b]Ao vender agora, a Verizon poderia aumentar a liquidez necessária em um momento em que as avaliações de ativos semelhantes experimentam uma recuperação ”, escreveu o Journal.

O Tumblr, que o Yahoo comprou por US $ 1,1 bilhão em 2013, foi vendido pela Verizon para a proprietária do WordPress.com, Automattic em 2019. Um relatório da Axios na época afirmou que uma “fonte familiarizada com o acordo coloca o preço” bem abaixo “de US $ 20 milhões, enquanto outra fonte o coloca abaixo de US $ 10 milhões. “

A Verizon concordou em vender o HuffPost para o BuzzFeed em novembro de 2020 e, posteriormente, informou os investidores sobre um “prejuízo líquido de US $ 119 milhões principalmente relacionado ao desinvestimento do negócio HuffPost”.

A Verizon recentemente prometeu gastar US $ 45,45 bilhões em leilões de espectro de “banda C” de 3 GHz para melhorar sua rede móvel. A Verizon disse aos investidores que seus gastos de capital em 2021 totalizariam entre US $ 19,5 bilhões e US $ 21,5 bilhões, “incluindo a expansão adicional de 5G mmWave em mercados novos e existentes, intensificação da rede sem fio 4G LTE para lidar com as demandas de tráfego futuras e a implantação contínua do infraestrutura de fibra óptica da empresa ”e“ a implantação da rede corporativa 5G C-band ”.

A receita total da Verizon no primeiro trimestre de 2021 foi de US $ 32,9 bilhões, um aumento de 4% ano a ano. O lucro líquido foi de US $ 5,4 bilhões, um aumento de 25,4% ano a ano.

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